Comunicado foi feito por governo quase duas horas depois de presidente equatoriano afirmar que operação de presidente venezuelano já estava em curso

O governo da Venezuela pediu nesta terça-feira que a população reze pelo presidente Hugo Chávez ao anunciar que ele passava pelos procedimentos "pré-operatórios" para uma cirurgia contra um câncer em Cuba.

Presidente do Equador:  Cirurgia de Chávez contra câncer está em curso

Foto divulgada pelo jornal cubano Granma mostra presidente de Cuba, Raúl Castro (D), recebendo líder da Venezuela, Hugo Chávez, em Havana (10/12)
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Foto divulgada pelo jornal cubano Granma mostra presidente de Cuba, Raúl Castro (D), recebendo líder da Venezuela, Hugo Chávez, em Havana (10/12)

Maduro: Potencial sucessor diz ser leal a Hugo Chávez para 'além desta vida'

"Foi iniciado o protocolo pré-operatório para a intervenção cirúrgica à qual se submeterá o líder da revolução bolivariana nesta terça 11 de dezembro de 2012", disse na TV o ministro da Informação e Comunicação venezuelano, Ernesto Villegas, quase duas horas depois de o presidente do Equador, Rafael Correa, afirmar que a operação de Chávez " estava em curso ". 

No comunicado, Villegas afirmou que o poder Executivo fez um chamado para que o povo "permaneça unido em oração" pela saúde do presidente. "Sua equipe médica transmitiu seu otimismo com o sucesso da operação", disse o ministro.

Previamente às declarações do governo venezuelano, Correa - que está no Equador após ter visitado Chávez em Havana na segunda - disse que a operação de Chávez pela recorrência do câncer havia começado na manhã desta terça-feira em Cuba (período da tarde no Brasil).

"Meu querido amigo e colega, o comandante Hugo Chávez, está passando pelos momentos mais difícieis de sua vida", disse Correa no Equador, um dia depois de ter viajado a Cuba para visitá-lo. "Ele está sendo operado neste momento. É uma cirurgia muito delicada."

A informação de que a operação seria realizada nesta terça-feira foi dada previamente por uma fonte oficial sob condição de anonimato. "Eles vão operar hoje", disse, em meio a um frenesi de especulação sobre o estado preciso de saúde do líder de 58 anos.

O presidente venezuelano voltou a Cuba para uma quarta operação desde meados de 2011 , depois da descoberta de uma terceira recorrência de câncer. Autoridades do governo venezuelano vêm aparecendo na TV estatal para prometer lealdade a Chávez, mas não deram detalhes de sua condição, que é tratada quase como um segredo de Estado.

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Chávez nomeou o vice-presidente e ministro das Relações Exteriores, Nicolás Maduro , como sucessor para liderar a sua revolução socialista caso ele fique incapacitado. Maduro, de 50 anos, um ex-motorista de ônibus e ativista sindical, não tem o carisma de seu chefe e seu talento político, mas representaria a continuidade das políticas caso ele tenha de assumir.

A nomeação de Maduro, no entanto, irritou alguns na oposição da Venezuela, que dizem que os eleitores - e não Chávez - decidirão quem lhe sucederá se uma eleição for realizada no prazo de 30 dias de sua saída do cargo, como manda a Constituição. "A Venezuela não é uma monarquia com um príncipe como herdeiro", disse o líder de oposição Antonio Ledezma.

Foto divulgada por Palácio de Miraflores mostra presidente da Venezuela, Hugo Chávez, mandando beijo antes de embarcar em direção a Havana (10/12)
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Foto divulgada por Palácio de Miraflores mostra presidente da Venezuela, Hugo Chávez, mandando beijo antes de embarcar em direção a Havana (10/12)

Se for realizada uma eleição, o candidato da oposição Henrique Capriles , que perdeu para Chávez em uma eleição presidencial em outubro, mas obteve o recorde de 6,5 milhões de votos para a oposição, poderia ter uma segunda chance de chegar ao poder.

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Cronologia: Chávez e sua luta contra o câncer

Acredita-se que Chávez está internado no hospital Cimeq, em Havana, segundo algumas fontes políticas em Caracas, embora nenhuma informação oficial sobre a situação seja divulgada a partir de Cuba.

*Com Reuters, BBC e AP

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