Venezuela reitera que refinaria voltará a operar em dois dias

Explosão na refinaria de Amuay, que produz 645 mil barris de petróleo por dia, causou a morte de ao menos 39 pessoas

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Venezuelanos caminham em área destruída por explosão de refinaria de Amuay, uma das três que formam o Centro de Refinamento de Paraguaná

A maior refinaria de petróleo da Venezuela continua a caminho de retomar as operações em dois dias, disse neste domingo o ministro da Energia, Rafaek Ramírez, um dia depois de uma grande explosão nos tanques de armazenamento ter deixado pelo menos 39 mortos . Este foi o pior acidente da indústria petrolífera venezuelana.

Ramírez afirmou à televisão estatal que o incêndio foi contido nos dois tanques e reiterou que nenhuma unidade de produção foi afetada pelo desastre na refinaria de Amuay, que produz 645 mil barris de petróleo por dia.

Leia também: Sindicato acusa governo venezuelano de falta de manutenção em refinarias

O incidente deve ter pouco impacto nos preços do petróleo, pois a Venezuela pode usar estoque para suprir o mercado sul-americano, além de manter as exportações.

A Venezuela é tradicionalmente uma importante fornecedora de petróleo para os Estados Unidos, mas a dependência norte-americana do país diminuiu bastante nos últimos cinco anos, devido em parte às repetidas paralisações nas refinarias venezuelanas.

Nos cinco primeiros meses de 2012, os Estados Unidos importaram pouco mais de 50 mil barris por dia de combustível da Venezuela, contra 290 mil em 2005, de acordo com dados do governo norte-americano.

Mesmo assim, a Venezuela ainda está entre os cinco países que mais exportam petróleo para os norte-americanos.

Fotografias tiradas logo após a explosão mostraram veículos destruídos, cercas derrubadas e tanques de armazenamento gigantes em chamas. Um edifício da Guarda Nacional foi destruído e autoridades disseram que uma criança de 10 anos estava entre os mortos.

Um vazamento de gás causou a explosão e muitos dos mortos eram soldados da Guarda Nacional que faziam segurança no local, disse Ramírez, acrescentando que o fogo estava sob controle. Autoridades disseram que foram confirmados 18 soldados e 15 civis mortos, enquanto seis corpos ainda tinham de ser identificados.

"Havia um quartel da Guarda Nacional perto da explosão. A instalação era muito perto das operações", contou Ramírez, acrescentando que a produção pode ser retomada em Amuay dentro de dois dias, no máximo. "Nós precisamos aumentar a produção em outras refinarias e olhar para o armazenamento flutuante perto do complexo."

A explosão ocorre após repetidos acidentes e interrupções durante a última década em instalações operadas pela companhia de petróleo estatal PDVSA, que têm produção limitada e planos de expansão prejudicados.

As operações em Amuay foram parcialmente fechadas pelo menos duas vezes neste ano, devido a um pequeno incêndio e à falha de uma unidade de refrigeração.

Esses problemas têm estimulado as acusações de gestão ineficiente do governo do presidente Hugo Chávez, que está concorrendo à reeleição em 7 de outubro.

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