Idade da floresta

Estima-se que na Amazônia brasileira, cuja avifauna é uma das mais ricas e complexas do planeta, existam cerca de mil espécies de aves, sendo pelo menos 30 delas endêmicas da região. O número, que é subestimado por conta dos poucos estudos existentes com esse enfoque, corresponde a cerca de 10% do total de aves existentes no mundo.

Agência Fapesp |

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Mas até que ponto essa enorme diversidade de aves pode ajudar os cientistas a entender a formação do território da região amazônica? A questão foi discutida por Joel Cracraft, do Museu Americano de História Nacional, em Nova York, durante o simpósio internacional Biologia evolutiva e conservação da biodiversidade: aspectos científicos e sociais, que teve início na última segunda-feira, na sede da Fapesp.

Tenho muito interesse em entender a história evolutiva da Amazônia e, para isso, conto com vários colaboradores aqui no Brasil. Para isso, precisamos responder a várias perguntas, entre as quais como a biota da Amazônia foi formada com o passar dos séculos do ponto de vista taxonômico, apontou.

Cracraft citou, como uma de suas parcerias no Brasil, a bióloga Camila Ribas, do Laboratório de Genética e Evolução Molecular de Aves da Universidade de São Paulo (USP). Ele foi orientador de pós-doutorado de Camila, que reconstruiu a história evolutiva dos papagaios do gênero Pionus com o auxilio de métodos de biogeografia.

Com base em seus estudos sobre as aves da Floresta Amazônica, Cracraft, que proferiu a palestra Deciphering the history of Amazonian diversity , falou sobre a dificuldade de se entender os padrões da biogeografia ¿ especialidade que analisa a distribuição geográfica da diversidade biológica ¿ na região.

Esses padrões na Amazônia são muito complexos e variam muito de um grupo de aves para outro. Por isso, muitas páginas já foram escritas para tentar revelar a origem das espécies da floresta, que para mim é um grande laboratório para o estudo da evolução das aves pelo mundo, afirmou.

Outra lacuna no processo de entendimento da história evolutiva da Amazônia é a falta de registros fósseis dos organismos que se deseja analisar . Mesmo assim, acredita-se que alguns gêneros de aves chegaram durante o período Mioceno e, por isso, elas talvez já existissem na bacia Amazônica entre 30 milhões e 50 milhões de anos atrás, disse.

Esses estudos sugerem, de acordo com ele, que várias linhagens de aves que hoje são endêmicas possivelmente já habitavam a região nesse período. Por isso, será que já não houve extinção de espécies de pássaros na região?, questionou.

Por outro lado, apontou Cracraft, não é preciso ir muito longe, até o Mioceno, uma vez que muitos estudos sobre a região amazônica remontam ao Paleolítico , que vai de, aproximadamente, 2 milhões de anos até 10 mil anos antes de Cristo.

A história da Amazônia no Paleolítico é extremamente complexa. Além de não sabermos o suficiente sobre essa história, o que sabemos tem mudado muito rapidamente nas últimas décadas, apontou.

Há muita controvérsia sobre o assunto, mas outros estudos com base em análises biogeográficas da avifauna da região sugerem que a formação do território da Amazônia pode ter ocorrido há menos tempo do que se imagina .

Uma das hipóteses aceitas hoje é a de que a Amazônia teria sido formada entre 2 milhões e 2,5 milhões de anos atrás, disse o cientista. Os rios Negro e Madeira, segundo ele, teriam se formado há cerca de 800 mil e 1 milhão de anos, respectivamente.

Grande parte da biodiversidade amazônica pode ser muito mais jovem do que se possa supor . Além de mais estudos filogenéticos, precisamos de melhores métodos biogeográficos para entender toda a complexidade da região amazônica, que está muito além da capacidade de qualquer metodologia conhecida atualmente, disse.

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