Aposentados voltam à faculdade nos EUA

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Em busca de conhecimento ou realização, terceira idade encara novos cursos

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A escola tinha entrado em recesso, e Jack Kaufmann, que ensina latim na 8ª e 9ª série na escola de elite Hewitt School, em Manhattan, Nova York, estava prestes a pegar o trem para casa para Westchester. Isso pode não parecer muito surpreendente, no entanto, Kaufmann tem 71 anos de idade e tem dado aulas durante apenas os últimos três anos. Durante a maior parte de seus últimos 32 anos de vida, Kaufmann foi sócio do escritório de advocacia Dewey Ballantine.

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Advogado aposentado começou a frequentar aulas de literatura e acabou se tornando professor


"Eu gostei muito", disse ele de sua carreira na advocacia, numa conversa rápida um pouco antes de ir para casa. "Mas em um certo momento, eu senti que já não queria mais."

Assim, em 2002 Kaufmann, que tinha dinheiro suficiente para se aposentar confortavelmente, deixou a empresa e começou frequentar aulas numa faculdade. Primeiro, ele frequentou uma aula a respeito do escritor Chaucer, em seguida, outra com o tema da "Divina Comédia", de Dante, e ainda uma outra chamada de "heresia no mundo medieval". Ele gostou tanto que foi cursar um mestrado em clássicos (latim e grego antigo), na Universidade da Cidade de Nova York - e, eventualmente procurou empregos para ser professor, primeiro na Escola Browning, depois na Trevor Day e, em seguida, na Hewitt.

Nem todo mundo que está à procura de um novo caminho está disposto a assumir a tarefa de concluir um curso de pós-graduação. "Há uma diferença entre as pessoas que são intelectualmente curiosas e estão voltando para a escola novamente, em parte, para ver o que é ser um estudante, e aquelas que estão dispostas a se comprometerem com o trabalho de concluir toda uma pós-graduação ", disse Andrea R. Solomon, diretora associada sênior de administração acadêmica na Escola Superior de Artes e Ciências da Universidade de Columbia.

"Eu acho que as pessoas que acabam se aplicando para cursar um curso de graduação em uma escola de elite, os programas são tão disciplinados que elas acabam se dando muito bem quando se comprometem a um dos nossos programas de pós-graduação."

Para alguns alunos mais velhos, um Ph.D. pode ser uma busca longa e indescritível. George Westby, um médico de 68 anos de idade, que se aposentou há quase sete anos, se apaixonou por literatura francesa na mesma época que ele conheceu e se apaixonou por sua futura esposa, Chantal, em Paris, há 26 anos, ela não falava Inglês e ele não falava francês. Então, "eu me propus a aprender o idioma e me apaixonei pela literatura", lembrou.

Em 1992, o casal se mudou para Bryn Mawr, na Pensilvânia, onde ele completou seu mestrado no Bryn Mawr College, em 2010, depois de quatro anos de estudo. Ele foi posteriormente rejeitado para a admissão no programa de Ph.D. na Universidade da Pensilvânia e agora está cursando a Universidade da Cidade de Nova York. Ele está determinado em ensinar literatura francesa, mas não sabe ainda se irá ou não concluir o curso. "Estou tentando economizar o máximo possível, mas talvez eu precise voltar a trabalhar", disse ele.

Westby viaja para Manhattan de Bryn Mawr, uma vez por semana para frequentar a Universidade da Cidade de Nova York, que é mais barata do que as faculdades de primeira linha. Para controlar os custos, ele dorme na casa de um de seus filhos.

Sejam quais forem os desafios para estudantes de idade avançada, os professores estão entusiasmados por tê-los. "É enriquecedor para mim como professora", disse Lauren Benton, diretora da escola de pós-graduação de Artes e Ciências da Universidade de Nova York e também professora de história.

"São pessoas que querem aprender mais ou voltar para um campo de estudo que costumavam admirar quando eles eram estudantes", disse ela. "A variedade de motivações e interesses é o que lhes define. É o que faz com que estar com alunos de mestrado seja divertido . "

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