Segundo autoridades, apenas quatro sobreviventes teriam sido retirados dos destroços da aeronave

Um avião que levava 32 a bordo caiu nesta quinta-feira em Papua Nova Guiné. Cerca de 28 passageiros podem ter morrido após a queda, pois, segundo autoridades locais de aviação e diplomatas, apenas quatro sobreviventes teriam sido retirados dos destroços.

Um avião Dash 8 da Airlines PNG com 32 passageiros e tripulantes viajava de Lae para a cidade resort de Madang, no norte do país, quando caiu em meio às más condições meteorológicas, a 12 km a sudeste de seu destino, disse Sid O'Toole, da Comissão de Investigação de Acidentes, a uma rádio australiana. Muitos dos passageiros eram familiares de estudantes de uma universidade de Madang, cuja cerimônia de formatura aconteceria nesse fim de semana.

"A tripulação teve um problema, o avião foi realmente para baixo, com relatos de fogo e algumas mortes", disse O'Toole.

Moradores de uma aldeia perto do local do acidente, em uma região de floresta densa, na foz do rio Gogol, disseram ter resgatado quatro sobreviventes, algumas com queimaduras graves. Dois pilotos, da Austrália e da Nova Zelândia, estariam entre eles.

"As indicações iniciais são de que não há australianos entre os mortos. O Alto Comissariado realizou verificações preliminares, mas a confirmação oficial pode levar algum tempo", disse uma porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da Austrália.

"Uma enorme tempestade veio, grande, ventos fortes, muita chuva. A história é que ... o avião caiu durante a tempestade", disse Trevor Hattersley, diretor da Alta Comissão Australiana em Madang.

A Airlines PNG afirmou que decidiu manter em solo toda a sua frota de 12 aviões até novo aviso e estava cooperando com as autoridades nos esforços de resgate e recuperação.

Uma investigação completa estava em andamento por parte das autoridades e da companhia aérea. A queda é o segundo acidente fatal envolvendo um avião da Airlines PNG nos últimos anos. Em agosto de 2009, um Twin Otter da empresa caiu na aproximação à pista de Kokoda, matando todas as 13 pessoas a bordo, incluindo nove australianos.

O Dash 8 é um avião bimotor de médio alcance. Introduzido pela De Havilland Canada, em 1984, atualmente é fabricado pela Bombardier Aerospace.

Com Reuters e AP

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