Drama de jovem com Aids salvou Elton John de passado "nojento"

Cantor revela que mudou de vida após ver exemplo de vida de adolescente hemofílico que contraiu HIV numa transfusão de sangue

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Mais de 20 anos atrás, o cantor e compositor Elton John vivia, como ele mesmo descreve, uma vida nojenta, imersa em autocomiseração e abuso de drogas. Aí ele conheceu Ryan White.

White era um adolescente hemofílico norte-americano que em 1984 contraiu o vírus HIV numa transfusão de sangue. Ele foi expulso da escola por causa da doença, e se tornou um militante da conscientização e prevenção contra a Aids.

Ele morreu em abril de 1990, aos 18 anos, mas conseguiu mudar a vida de milhares de pessoas, e de milhares de outras que vieram após sua morte - inclusive o astro pop que virou seu amigo.

"Eu sentava na frente do meu tocador de CD, ouvindo ..., e me acabava de chorar, pensando: 'Sou uma pessoa decente, por que não fico bem? Por que não posso ser melhor? Estou vivendo a vida mais nojenta, não tenho mais valores', disse John numa recente entrevista à Reuters.

"(Agora) sou a pessoa mais sortuda do mundo, e tudo porque um jovem e sua família me mostraram que o que eles estavam fazendo era certo, e que o que eu estava fazendo era nojento."

John recentemente lançou seu primeiro livro, "Love Is the Cure: On Life, Loss, and the End of AIDS" ("Amor É a Cura: Sobre a Vida, a Perda e o Fim da Aids), que é, menos do que uma autobiografia, um relato sobre até que ponto a sociedade e a medicina conseguem lidar com a doença, e o quanto ainda falta avançar.

Mas o livro também traz detalhes sobre a vida do artista, hoje com 65 anos, e da sua dependência de álcool e cocaína. O tema geral da obra, segundo ele, é a salvação - a dele e a de outros cujos mundos podem mudar com um pouco de compaixão.

Responsável por hits como "Candle in the Wind", ganhador de prêmios como Grammy, Oscar e Tony, o artista disse que White e sua família tiveram um impacto mais profundo sobre ele do que a glória musical.

Com esse encontro, John mudou de vida e, segundo conta, recuperou a sobriedade e iniciou um relacionamento que já dura 19 anos com David Furnish, com quem ele cria um filho, enquanto continua a se apresentar no mundo todo.

O cantor britânico também se tornou um ativista da causa da Aids. Neste ano a Fundação da Aids Elton John, uma ONG, completa 20 anos, período em que arrecadou e doou 275 milhões de dólares para centenas de projetos voltados para pessoas em situação de risco e marginalizadas em 55 países.

John foi um orador convidado na Conferência Internacional da Aids realizada no mês passado em Washington, onde os pesquisadores pareceram esperançosos em que uma vacina contra a doença esteja próxima de ser obtida.

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