Morte de Hoffman ocorre em momento de expansão do uso de heroína nos EUA

Por Reuters |

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Autoridades do país dizem ter observado um surto de overdoses fatais nos últimos meses

Reuters

A aparente morte por overdose de heroína do ator Philip Seymour Hoffman ocorre num momento de forte crescimento do tráfico dessa droga ilícita pela fronteira EUA-México e de um aumento nacional nos casos de abuso da substância nos últimos anos, disseram autoridades federais na segunda-feira.

Leia também: Polícia acha seringas usadas na casa de Philip Seymour Hoffman

As autoridades do nordeste dos EUA dizem ter observado um surto de overdoses fatais nos últimos meses, atribuídos a um lote de heroína "batizada" com fentanil, um opióide que é 50 a 100 vezes mais potente que a morfina, e 30 a 50 vezes mais poderoso que a heroína.

Fontes policiais disseram à Reuters que os investigadores estão tentando determinar se a heroína suspeita de matar Hoffman, de 46 anos, continha fentanil.

Philip Seymour Hoffman chega para a sessão de gala de 'The Master' em Veneza. Foto: Getty ImagesPhilip Seymour Hoffman com o elenco de "A Morte do Caixeiro Viajante", na Broadway. Foto: Getty ImagesPhilip Seymour Hoffman em 'O Homem que Mudou o Jogo'. Foto: DivulgaçãoPhilip Seymour Hoffman em "The Master". Foto: DivulgaçãoPhilip Seymour Hoffman em 'The Master'. Foto: DivulgaçãoO ator Philip Seymour Hoffman acena para fotógrafos em Veneza. Foto: ReutersOs flashes dos fotógrafos criaram uma série de sombras para o ator Philip Seymour Hoffman, no elenco de 'The Master'. Foto: Getty ImagesO ator Philip Seymour Hoffman enfrenta uma parede de fotógrafos em Veneza. Foto: ReutersO ator Philip Seymour Hoffman tira uma foto com o celular no tapete vermelho de Veneza. Foto: Reuters

O premiado ator, que tinha um histórico de envolvimento com drogas, foi achado morto no domingo no banheiro do seu apartamento, em Manhattan, com uma seringa espetada no braço. Fontes policiais disseram que as autoridades encontraram na casa 50 papelotes de uma substância que parece ser heroína.

O corpo do ator foi submetido a autópsia na segunda-feira, mas os resultados ainda não foram divulgados.

Aumento do uso nos EUA

O médico Marvin Seppala, do centro Hazelden de tratamento para drogadição, disse que a heroína e outros opiáceos causam overdose e morte porque atuam diretamente sobre partes do cérebro que controlam a respiração.

O uso de heroína atingiu proporções epidêmicas nos EUA nos últimos cinco anos, acompanhando uma disparada no abuso de analgésicos opiáceos, como a oxicodona, segundo funcionários da DEA (agência antidrogas dos EUA).

AP
Philip Seymour Hoffman posa para fotos no Festival de Sundance, em janeiro

Muitos indivíduos que começam abusando da oxicodona acabam na heroína, pois desenvolvem tolerância aos comprimidos e descobrem que é mais barato comprar heroína de traficantes do que medicamentos controlados no mercado negro, segundo as autoridades.

"O oxi é muito mais caro de obter do que a heroína", disse Sarah Pullen, agente especial do DEA em Los Angeles. "O abuso de medicamentos controlados realmente se estabeleceu há cerca de dez anos, e há cerca de cinco começamos a ver o abuso de heroína crescer."

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A quantidade de heroína apreendida anualmente na fronteira sudoeste dos EUA quase quadruplicou entre 2008 e 2012, passando de 558,8 quilos para 2.091 quilos por ano. De acordo com a DEA, 95% da heroína que entra nos EUA vem da América Latina, especialmente do México.

Enquanto isso, as overdoses fatais por heroína cresceram 45% de 2006 a 2010, com 3.038 casos relatados naquele ano. Acredita-se que os números continuem crescendo, segundo a agência.

Possíveis razões citadas para a ascensão das mortes por heroína incluem um aumento geral nos abusos de drogas, um aumento da disponibilidade da heroína de alta pureza nas ruas e um crescente número de pessoas que começam a usar o narcótico em idades mais precoces.

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