Quadro de Renoir comprado em mercado de pulgas nos EUA era roubado

Tela pertencia a museu da cidade de Baltimore; leilão esperava arrecadar até R$ 203 mil

iG São Paulo com AFP |

Reprodução
Detalhe da tela de Renoir, roubada nos anos 1950

Um quadro de Renoir comprado em um mercado de pulgas por R$ 14 (US$ 7) e que seria leiloado acabou sendo retirado da venda: a pequena tela do mestre impressionista francês tinha sido roubada do Museu de Arte de Baltimore há 60 anos, informou a instituição.

As pinturas de Pierre-Auguste Renoir (1841-1919) estão entre as mais caras do mundo. "Paysage Bords de Seine", de 14 cm por 23 cm, foi comprado no começo deste ano em um mercado de pulgas no Vale de Shenandoah, a oeste de Washington, entre um monte de quinquilharias, como uma vaca de plástico e uma boneca.

A história da pintura, que um colecionador americano, Herbert L. May, comprou em 1926 em Paris, foi amplamente coberta pela imprensa nacional e internacional. O valor estimado para o leilão girava entre R$ 152 mil e R$ 203 mil.

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Ao investigar o caso, um jornalista do Washington Post, Ian Shapira, quis saber o que tinha acontecido com a tela, do qual não se tinha notícias desde 1926. O repórter descobriu que ela integrava parte das obras emprestadas pela mulher do colecionador, Saidie May, ao museu de Baltimore em 1937.

A direção do museu, advertida do caso, buscou em seus arquivos e descobriu que o quadro foi roubado em 1951, embora não tenha sido encontrado nenhum registro de denúncia na polícia.

O museu notificou a casa de leilões The Potomack Company de Alexandria, no estado de Virgínia (leste dos EUA), que alertou a polícia federal americana (FBI). Uma investigação está em curso.

Leia também: Pintura de Renoir é encontrada em mercado de pulgas

"Nós não vendemos obras sem saber claramente quem é o dono", disse Elizabeth Wainstein, proprietária da casa de leilões, que disse estar "satisfeita de que isto tenha vindo à tona a tempo". Wainstein afirmou que a empresa pesquisou os registros de obras de arte roubadas ao receber o quadro.

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