Ter animais em casa diminui alergias infantis

Estudo mostra que contato com pets diminui a chance de crianças pequenas desenvolver alergias

The New York Times |

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Dividir seu espaço com um cachorro ou gato no primeiro ano de vida diminui alergias futuras
Muitos pais preocupam-se que o fato de manter um cachorro ou um gato em casa possa fazer a criança ter mais chances de desenvolver alergias a animais de estimação. Porém, evidências científicas sugerem o contrário.

Em vez disso, totós e bichanos parecem ter um efeito contrário. A maioria dos estudos agora mostra que crianças que são expostas a animais de estimação durante seu primeiro ano têm menor probabilidade de desenvolver alergias a cães e gatos no futuro.

No último estudo, publicado este mês no jornal Clinical & Experimental Allergy, pesquisadores no Hospital Henry Ford em Detroit acompanharam 566 meninos e meninas do nascimento aos 18 anos, coletando regularmente dados das famílias das crianças sobre sua exposição a animais domésticos. Ao final do estudo, os pesquisadores colheram amostras de sangue e as testaram por sua sensibilidade a cães e gatos.

As crianças que dividiam o lar com um gato em seu primeiro ano de vida tinham metade da probabilidade de serem alérgicas a gatos em relação aos que não tinham. Um risco baixo também foi identificado em meninos que viviam na infância com um cachorro, ainda que por alguma razão o efeito não era tão forte como em meninas.

Os pesquisadores também concluíram que a exposição em idades mais avançadas não fazia muita diferença – era a exposição na infância que importava.

“O primeiro ano de vida é um período crítico na infância, quando a exposição doméstica a cães e gatos influencia a sensibilidade a tais animais”, concluíram os autores do estudo.

Outro estudo publicado no jornal da Associação Médica Americana em 2002 documentou um padrão similar: crianças expostas a dois ou mais cães ou gatos em seu primeiro ano de vida tinham menor chance de desenvolver alergias a ácaros de poeira, ambrósia americana e pelos de cães e gatos.

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