Complexo com 42 telescópios, localizado na Califórnia, havia deixado de funcionar após deixar de receber financiamento público

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Um complexo com 42 telescópios que monitora possíveis indícios de extraterrestres, na Califórnia, nos Estados Unidos, voltará a operar em algumas semanas, graças a doações particulares. O instituto deixou de funcionar após a interrupção de financiamento público.

Uma das líderes da campanha é a atriz Jodie Foster, que conseguiu levantar US$ 200 mil (R$ 318 mil) entre 2.400 doadores para o Seti (instituto de busca por inteligência extraterrestre, na sigla em inglês), que abriga o complexo Allen Telescope Array. O equipamento, que custou US$ 30 milhões (R$ 47,7 milhões), parou de operar após deixar de receber financiamento público, da Força Aérea americana.

Complexo Allen Telescope Array, do Seti, na Califórnia, que monitora indícios de presença extraterrestre
BBC
Complexo Allen Telescope Array, do Seti, na Califórnia, que monitora indícios de presença extraterrestre
Ficção e realidade

Em um comunicado no site de arrecadação, Foster disse que "o Allen Telescope Array poderia transformar a ficção científica em fatos científicos", salientando que isso só ocorrerá se o monitoramento tiver continuidade. Outro doador foi o astronauta da Apollo 8, Bill Anders. O instituto diz que o fundo deve ser suficiente para manter os telescópios na ativa até o final do ano.

O projeto, no entanto, ainda depende da verba pública, que até então era repassada pela Força Aérea, preocupada com o rastreamento de detritos espaciais que podem danificar satélites. O astrônomo Seth Shostak, do Seti, disse à BBC, que o acordo com a Força Aérea americana ainda não foi retomado, mas se disse bastante confiante de que isso ocorrerá em breve. O financiamento também terá de ser aprovado pelo Congresso.

Thomas Pierson, diretor-executivo do Seti, disse que "para quem está interessado em saber se há vida inteligente lá fora, em outros lugares de nossa galáxia, o Allen Telescope Array e nossa equipe de pesquisa no Seti são a melhor aposta." O complexo começou a operar em 2007, com o nome de seu maior doador, Paul Allen, co-fundador da Microsoft.

Perguntas e respostas

O Allen Telescope Array era inicialmente um projeto conjunto da Universidade da Califórnia/Berkeley e do Seti, mas a parceria foi desfeita após cortes no repasse de verbas públicas à universidade. O custo anual para a manutenção do projeto é de US$ 2,5 milhões (R$ 3,9 milhões).

Em último caso, o complexo pode redirecionar suas atividades para a observação de planetas fora do sistema solar. Shostak defende, no entanto, a busca por indícios de vida extraterrestre. "As pessoas ainda pensam nessa mesma questão fundamental: 'Há alguém lá fora tão ou mais inteligente que nós?' É importante e vale a pena fazer (a pesquisa)." O projeto na Califórnia também contribui para a pesquisa de buracos negros e campos magnéticos na Via Láctea.

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