Richard Branson quer lançar nave espacial no próximo ano

Empresa do magnata britânico quer iniciar era de viagens espaciais comerciais em 2013, segundo Branson

AFP |

Reuters
O fundador do grupo Virgin, Richard Branson, apresenta em 2010 a nave com que pretende enviar turistas para o espaço
O magnata britânico Richard Branson espera lançar uma nave ao espaço nos próximos 12 meses, e iniciar assim uma era de viagens espaciais privadas, anunciou na quarta-feira (14) à noite.

"A nave-mãe está pronta. Os testes com os propulsores vão muito bem e, assim, penso que vamos fazer um lançamento dentro de 12 meses", declarou Branson ao canal CNN.

"Isto pode ser o início de uma era completamente nova das viagens espaciais, que seria a das viagens espaciais comerciais", afirmou.

A empresa Virgin Galactic espera ter condições de enviar pessoas ao espaço e lançar satélites por um custo muito menor que o dos programas estatais e, talvez, oferecer viagens intercontinentais a alta velocidade.

"Cerca de uma hora entre Los Angeles e Londres não é algo completamente fora de propósito", disse Branson, que, no entanto, explicou que serão necessários muitos anos para que a empresa possa oferecer tal serviço.

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