Por que veados ficam paralisados por faróis de carros

Paralisia dos animais diante do perigo tem a ver com visão e estilo de vida da espécie

The New York Times |

Getty Images
Luzes fortes pioram a visão dos animais, e eles ficam paralisados diante de um carro correndo em sua direção
A cena é clássica, principalmente em filmes. O veado atravessa a rua, vê as luzes dos veículos e não consegue fugir do atropelamento iminente. Por que isso acontece?

"Os veados são crepusculares", disse David Yancy, biólogo especialista em veados do Departamento de Pesca e Recursos de Vida Selvagem do Kentucky.

Sua atividade atinge o auge dentro de uma hora antes ou depois do amanhecer ou anoitecer, então sua visão é otimizada por uma luz muito baixa. Quando a luz de um farol atinge olhos que estão completamente dilatados para capturar a maior quantidade de luz possível, os veados não conseguem enxergar nada, e simplesmente congelam até que seus olhos possam se adaptar.

"Eles não sabem o que fazer, então não fazem nada", sugeriu Yancy.

Pesquisas contínuas na Universidade da Georgia sobre a visão dos veados de cauda branca sugerem que, para padrões humanos, esses animais são completamente cegos. Um pesquisador entrevistado na edição de setembro/outubro da "Arkansas Wildlife" estimou sua visão, e chegou à conclusão que, enquanto uma pessoa com visão normal consegue discernir os detalhes de um objeto a 180 metros de distância, o veado precisa estar a 18 metros do mesmo objeto para enxergá-lo (eles são melhores adaptados para detectar movimento).

O número de colisões entre carros e veados atinge o ápice na temporada de reprodução, com os machos se deslocando para encontrar fêmeas receptivas. Ninguém descobriu ainda uma boa forma de evitar esses acidentes, disse Yancy. Por ora, ele acrescentou, a combinação de placas indicando "Animais cruzando a pista", artigos para alertar o público e direção defensiva são suficientes.

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