Pistas de pensamento humano encontradas em cérebro de verme

Biólogos descobrem que verme marinho também tem córtex cerebral

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Pesquisadores descobriram um córtex cerebral rudimentar em vermes marinhos
Nos humanos, o córtex cerebral, a camada mais exterior do cérebro, é tido como um dos principais responsáveis pelo pensamento criativo e analítico.

Porém, como essa parte do cérebro evoluiu sempre foi um mistério.

Agora, pesquisadores relatam que algo similar a um córtex cerebral existe num verme marinho da família Nereididae , uma pequena criatura com raízes antigas que não sofreu alterações em centenas de milhões de anos. A descoberta aparece na revista “Cell”.

“Pode-se dizer que a topografia é tão similar que o humano e o verme devem vir de um ancestral comum”, disse Detlev Arendt, pesquisador do Laboratório Europeu de Biologia Molecular e um dos autores do estudo.

Para conduzir seu estudo, Arendt e seus colegas usaram uma técnica chamada de definição celular de perfil para determinar quais genes foram ativados e desativados nas células do cérebro do verme. Esse tipo de definição de perfil proporciona uma pegada molecular para cada célula.

Curiosamente, a pegada molecular em certas partes do cérebro do verme, conhecidas como corpora pedunculata, era muito similar ao córtex cerebral.

A corpora pedunculata supostamente controla os sentidos olfativos do verme, e pode ter ajudado o ancestral comum entre vermes e humanos a encontrar alimento enquanto se arrastava pelo fundo do mar.

“Agora que abrimos o caminho para estudar a corpora pedunculata, podemos tentar compreender o que essa estrutura cerebral está fazendo”, afirmou Arendt. “O que ela é capaz de fazer, e se ela foi importante na caça de presas?”

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