Nasa escolhe empresas para criar nova geração de naves tripuladas

Quatro companhias receberão até R$ 140 milhões para criar cápsulas e foguetes que sucederão os ônibus espaciais

iG São Paulo |

Divulgação
Ilustração de uma cápsula Dragon, tecnologia que vem sendo desenvolvida pela SpaceX
A Nasa anunciou quatro empresas que receberão de US$ 22 milhões (R$ 33 milhões) a US$ 92,3 milhões (R$ 140 milhões) para desenvolver projetos de naves espaciais capazes de transportar astronautas.

As empresas escolhidas são Blue Origin (US$ 22 milhões, ou R$ 33 milhões); Sierra Nevada Corporation (US$ 80 milhões, ou R$ 120 milhões); SpaceX (US$ 75 milhões, ou R$ 110 milhões); e Boeing (US$ 92,3 milhões, ou R$ 140 milhões).

Essas dotações fazem parte da estratégia delineada no início de 2010 pelo presidente Barack Obama, de tirar da Nasa a responsabilidade de levar astronautas para a órbita da Terra, terceirizando os voos para a iniciativa privada.

De acordo com nota divulgada pela agência espacial, o objetivo das dotações é “reduzir a interrupção da capacidade de voo espacial humano dos EUA”. Com a aposentadoria dos ônibus espaciais em meados deste ano, e até a maturação dos sitemas desenvolvidos por essas empresas, os Estados Unidos ficarão sem uma tecnologia disponível para levar seres humanos ao espaço.

Uma das empresas agraciadas, a SpaceX, havia anunciado, no início do mês, a intenção de construir, até 2015, um foguete capaz de levar ao espaço o dobro da carga carregada por um ônibus espacial.

A SpaceX já fez testes com seu foguete Falcon 9 e a cápsula Dragon, ambos equipamentos que fazem parte de sua arquitetura de viagens espaciais tripuladas. No entanto, nenhum teste com seres humanos a bordo foi realizado até agora.

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