Morte de morcegos pode causar prejuízo de mais de R$ 6 bilhões

Estimativa, calculada para a América do Norte, mostra importância econômica de animais selvagens

Alessandro Greco, especial para o iG |

© Science/AAAS
Colônia de morcegos deixando caverna no Texas: animais têm importância econômica
Uma análise feita por pesquisadores dos Estados Unidos e da África do Sul mostrou que a morte dos morcegos que comem insetos pode causar um prejuízo de mais de US$ 3,7 bilhões (cerca de R$ 6 bilhões) ao ano apenas na América do Norte. Eles calcularam  o que aconteceria se os morcegos comedores de insetos que destroem plantações e florestas simplesmente deixassem de fazê-lo.

Os números foram publicados na edição desta semana da revista Science. “Muitos de nós, que temos conduzido pesquisas com morcegos ao longo dos anos, assumíamos e dizíamos que eles eram economicamente importantes[...], mas não havíamos percebido a magnitude do impacto dos morcegos na agricultura”, explicou ao iG Thomas Kunz, um dos autores do artigo. Por exemplo, uma simples colônia de 150 morcegos marrrons ( Eptesicus fuscus ) em Indiana, Estados Unidos, come 1, 3 milhão de insetos que destroem plantações ao ano, o que traz uma economia considerável em pesticidas e outros métodos de controle de pragas.

A preocupação dos pesquisadores é que, nos últimos anos, tem ocorrido uma diminuição na população desses morcegos devido a uma estranha doença, batizada de síndrome do nariz branco , e ao aumento do número de turbinas de energia eólica. “Devido a estas ameaças combinadas, um declínio abrupto e simultâneo das populações [dos morcegos] está ocorrendo [..] em uma escala poucas vezes vista entre mamíferos”, afirmam eles no artigo. Kunz espera que o texto desperte o público em geral e os tomadores de decisão para o papel dos morcegos na agricultura e que “ajude a levantar fundos para fazer pesquisas que avaliem onde, quando e por que os morcegos estão sendo mortos por mudanças antropogênicas no ambiente”.

A morte dos morcegos não é uma questão apenas para a agricultura e as florestas da América do Norte. “Sim, eles são importantes no Brasil como são nos Estados Unidos, no Reino Unido e em outros locais do mundo”, afirmou Kunz.

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