Reserva natural de elefantes é invadida por colonos no Zimbábue

Ao menos 70 animais estão sendo perseguidos por colonos que se estabeleceram em área da reserva

EFE |

Ao menos 70 elefantes estão ameaçados em uma reserva natural no sudeste do Zimbábue por colonos que se estabeleceram na região, denunciou nesta quinta-feira (1) o grupo ecologista Zimbábue Conservation Task Force (ZCTF).

Os animais são alvos de armadilhas e perseguições por parte de colonos que se estabeleceram na semana passada em algumas áreas da Chiredzi River Conservancy, um parque natural de gestão privada.

"Esse território é reservado para os elefantes, mas agora foi invadido e os animais não têm outro lugar para ir", disse Johnny Rodrigues, porta-voz da ZCTF. "Para alcançar charcos e lagos, os elefantes têm de atravessar áreas de colonos nas quais são perseguidos. Os animais estão estressados e alguns exemplares jovens estão desaparecendo", explicou.

Segundo Rodrigues, a reserva sofreu a primeira invasão de colonos há 11 anos, quando o presidente do Zimbábue, Robert Mugabe, requisitou as terras de proprietários. Até o momento, os invasores tinham se mantido em suas áreas de ocupação original, mas agora "estão dirigindo sua atenção a áreas ocupadas pela flora e fauna", disse o porta-voz do ZCTF.

Os elefantes foram transferidos do Parque Nacional de Gonarezhou para o Chiredzi River Conservancy durante uma forte seca, há cerca de 20 anos. Gonarezhou, que significa "terra de elefantes" na língua nativa shona, também sofreu com a invasão de granjeiros e pastores.

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