Polícia busca tigres, ursos e leões que fugiram de zoo nos EUA

Animais escaparam após morte de dono de reserva particular em Ohio e moradores foram orientados a permanecer dentro de casa

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Ursos (como o da foto), tigres e lobos estão entre os animais soltos em área rural de Ohio
Dezenas de animais exóticos escaparam de um zoológico particular na cidade americana de Zanesville, Ohio, e rondam a área.

A polícia recebeu denúncias de pessoas que viram guepardos, ursos, lobos, tigres e leões. Há relatos de que 25 animais foram mortos a tiros.

O dono do zoológico, Terry Thompson, foi encontrado morto no local, mas a polícia não disse como ele morreu.

Os policiais disseram que as jaulas foram encontradas abertas no zoo, o Muskingum County Animal Farm.
Eles estão patrulham a área ao redor do zoo. Moradores locais receberam a orientação de permanecer em suas casa e muitas escolas próximas cancelaram as aulas.

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Ohio tem uma das legislações mais brandas entre os Estados americanos sobre a posse de animais exóticos.

AP
Um dos leões abatidos no zoo particular de Zanesville: muitos animais ainda estão à solta
Situação grave

"Estes são animais selvagens que você veria na TV ou na África", disse o xerife local Matt Lutz.

Ele disse que a polícia começou a receber ligações por volta das 17h30 (19h30 de Brasília) de terça-feira dizendo que animais estavam soltos em uma rua do oeste de Zanesville.

Quatro policiais foram enviados ao zoológico onde encontraram o dono morto e as jaulas abertas. Vários animais agressivos teriam sido mortos próximos do corpo.

Lutz disse que a principal preocupação era proteger a população da região predominantemente rural.

"A situação é grave", disse ele. Agentes federais foram enviados para ajudar no caso.

Há informações de que o dono do zoológico enfrentava problemas legais e que esteve preso recentemente.

Um morador local disse à agência de notícias Associated Press que Thompson era uma pessoa extravagante que pilotava aviões, barcos e possuía uma loja de motos costumizadas e armas.

"Ele era único. Nunca o vi ferir alguém e cuidava bem dos animais", disse o morador.

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