Festa em homenagem ao deus símio Hanuman virou atração turística na cidade de Lopburi

Na região central da Tailândia, os macacos descendentes do deus símio Hanuman são convidados para uma festa com pratos elaborados com frutas, verduras e guloseimas, por ocasião do Festival dos Macacos.

Durante todo o domingo, os macacos se fartaram com um banquete de quatro toneladas que contou até mesmo com pratos decorados com frutas em formas de flores. A cerimônia ocorreu no templo Prang Sam Yot, em Lopburi, 177 quilômetros ao norte de Bangcoc.

Apesar da impertinência dos macacos - muitos chegaram a entrar por debaixo das saias das mulheres -, os tailandeses os veneram devido à sua ascendência divina. "No domingo, nós, habitantes de Lopburi, oferecemos uma festa para os macacos, que merecem essa homenagem por serem descendentes do deus Hanuman", destacou à Efe Suwat Manwong, de 79 anos.

O banquete para as centenas de macacos de rabos longos foi precedido por apresentações de música e danças tradicionais, uma coreografia de jovens tailandeses vestidos de macacos, e os solenes discursos das autoridades do país.

Enquanto isso, os macacos mais jovens saltavam sobre os tailandeses e turistas nos arredores do templo, mordiam seus cabelos ou tentavam pegar guloseimas ou objetos brilhantes em seus bolsos e mochilas.

"O truque é ficar quieto e deixar que se cansem", disse sorridente uma turista francesa enquanto um pequeno macaco pegava em seu cabelo e outro subia em suas costas. Os macacos mais velhos pegavam as melhores porções de frutas, guloseimas e ovos.

"Não são perigosos", afirmou Suwat enquanto os macacos se divertiam excitados com a comida, a música e a multidão. Os moradores da área têm que instalar grades em suas casas e estabelecimentos comerciais antes da festa, em que cerca de 3 mil macacos brincam em postes de luz e andam pelas ruas.

Segundo o poema épico Ramakian, a versão tailandesa do Ramayama indiano, o deus Hanuman teria fundado Lopburi. O Festival dos Macacos, no entanto, começou muito mais tarde, em 1989, quando um empresário local, Yongyuth Kitwattananusont, teve a ideia de dedicar uma grande festa aos macacos que logo se transformou na principal atração turística da cidade.

Em anos anteriores, o empresário chegou a atirar-se de paraquedas vestido de macaco, mas este ano se limitou a seu papel de anfitrião. "Embora este ano tenhamos passado por inundações e o preço dos alimentos esteja bastante caro, continuaremos realizando este banquete porque sempre é um sucesso e o realizamos há 21 anos", disse Kitwatananuson.

O templo Prang Sam Yot foi construído por volta do século X sob o Império Khmer. Seus três pilares refletem a trindade hindu (Brahma, Shiva e Vishnu). Alguns séculos mais tarde, a Tailândia converteu-se ao budismo e essas imagens foram substituídas pelas de Buda, embora as principais crenças hindus tenham continuado a fazer parte do imaginário popular. Muitos tailandeses acreditam que alimentar os macacos traz sorte.

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