Imagens por satélite mostram mais ilhas-barreiras

Estudo feito com satélites estabeleceu a existência de 21 mil km de faixas de areia que protegem praias e ecossistemas ecosteiros

The New York Times |

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Ilha-barreira no Atol de Ha
Existem mais ilhas-barreiras do que pensávamos. Essas faixas estreitas de terra arenosa, formadas paralelamente à costa em muitas partes do mundo, defendem praias das ondas oceânicas e protegem a ecologia de lagoas e marismas. Usando novas fotografias por satélite, cientistas descobriram, no mundo todo, quase 21 mil quilômetros de litoral ocupados por mais de 2.100 ilhas-barreiras – um aumento, em número e extensão, de aproximadamente 30 por cento frente a estimativas de 2001. O estudo aparece online em The Journal of Coastal Research .

Estudos anteriores não tinham a vantagem de imagens de satélite publicamente disponíveis e não incluíam algumas ilhas importantes. Um exemplo é uma cadeia de 54 ilhas, espalhadas por 560 quilômetros na costa do Brasil, abrigando um profundo manguezal de 25 quilômetros. Usando as fotos em alta resolução, pesquisadores conseguiram diferenciar as ilhas de coloração clara da vegetação de mangue, mais escura.

“Muitas ilhas não possuem qualquer literatura publicada descrevendo-as”, disse o principal autor, Matthew L. Stutz, professor assistente de geociência no Meredith College, em Raleigh, Carolina do Norte. “Nosso estudo oferece ao menos um ponto de partida”.

Ilhas-barreiras estão sempre erodindo, devido à elevação dos níveis do mar e tempestades mais rigorosas. Os danos do furacão Katrina são apenas um exemplo.

“Estamos atravessando um limiar”, afirmou Stutz. “Tivemos diversos milhares de anos em que os níveis do oceano e o clima estavam constantes. Hoje, esses dois fatores podem mudar rapidamente”.

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