África do Sul endurece legislação de caça de rinocerontes

Caça ilegal aumenta no país e coloca animal em risco de extinção. A partir de abril, caçadas deverão ter supervisão de inspetores

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No ano passado, 448 rinocerontes foram abatidos só na África do Sul, um aumento de 33 por cento em relação ao ano anterior
A África do Sul vai endurecer sua lei sobre a caça legal de rinocerontes. Será obrigatória a presença de um inspetor ambiental "desde o início até ao fim" de cada caçada, informou nesta quinta-feira (5) o ministério do Meio Ambiente do país.

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A nova lei foi assinada em 30 de março pela ministra do Meio Ambiente, Edna Molewa, e será promulgada "em abril", disse Albi Modise, porta-voz do ministério.

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O objetivo das autoridades é dar credibilidade a um setor importante para a economia e turismo da África do Sul, mas que é também uma fonte de abusos, num momento em que o país verifica um aumento preocupante da caça ilegal .

Vários escândalos mancharam recentemente a imagem da caça legal, como a descoberta de redes que desviavam permissões obtidas legalmente com nomes falsos para contrabandear chifres de rinoceronte para a Ásia. Esta atividade era mascarada por se tratar de uma exportação de troféus de caça.

Com a nova regulamentação, "a caça de rinoceronte só pode ser realizada sob a supervisão de um agente de proteção da natureza, de preferência com a presença de um inspetor de gestão ambiental em cada província envolvida", informou o ministério.

De acordo com Modise, "o objetivo é proteger os rinocerontes e evitar qualquer disputa com relação ao sistema de" caça legal. "Queremos dar credibilidade ao sistema", disse.

A nova lei também prevê a entrega de uma amostra de DNA de cada chifre de rinoceronte, obtido como troféu, e a instalação de um pequeno dispositivo eletrônico para monitorar cada animal.

"Além disso, durante a apreciação dos pedidos de permissão para caçar, as autoridades devem verificar se o país de residência do caçador, onde os chifres e troféus serão exportados, possui legislação sobre o comércio de espécies ameaçadas de extinção", acrescentou o ministério.

As licenças de caça na África do Sul são emitidas pelas autoridades de cada província.

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