Leões caminham para extinção na África Ocidental, diz pesquisa

Por BBC Brasil |

compartilhe

Tamanho do texto

População de animal sofreu queda drástica na região pela redução de habitat, avanço da agricultura e caça ilegal

BBC

O número de leões na África Ocidental sofreu um "colapso catastrófico", diz uma pesquisa recém-publicada, que calcula que restem apenas 400 animais na região. Além disso, teme-se que a população inteira esteja à beira da extinção, já que haveria menos de 250 leões em idade de acasalamento.

Conheça a home do Último Segundo

ONG Panthera
Leões são ameaçados por avanço da agricultura, redução de seu habitat e caça ilegal

2012: Programa de reprodução em cativeiro visa salvar espécies em extinção

A pesquisa, realizada pela ONG Panthera e publicada no periódico científico PLOS One, foi realizada em 17 países no oeste da África, incluindo Senegal e Nigéria, por mais de seis anos.

Em 2005, estimava-se que havia leões em 21 áreas protegidas na África Ocidental; agora, aparentemente eles estão restritos a quatro dessas áreas - ou a apenas 1,1% de seu território original.

A maioria de seu habitat natural foi convertida em área agrícola (sobretudo grandes plantações de algodão e alimentos), diz Philipp Henschel, coautor da pesquisa.

Lista: Mais de 400 espécies são incorporadas à lista de risco de extinção

"Os resultados são chocantes - a maioria das áreas que pesquisamos eram parques apenas no papel, sem orçamento gerencial, patrulhas. Perderam todos os seus leões e outros grandes mamíferos", afirma Henschel à BBC.

A Panthera quer que o leão seja listado como espécie ameaçada na África Ocidental. Também segundo a pesquisa, esse leão é atualmente encontrado em apenas cinco países: Senegal, Nigéria, Benin, Níger e Burkina-Faso (os três últimos compartilham apenas uma população de leões, que habita uma parte da tríplice fronteira).

Genética única

Os leões da região ocidental da África têm um sequenciamento genético único, não encontrado em outras espécies (incluindo as que vivem em zoológicos ou outras forma de cativeiro).

NYT: Campanha associa superpopulação à extinção de animais

A diminuição da espécie ameaça, assim, uma população já geneticamente adaptada a condições específicas. Além da redução de seu habitat, eles são fortemente ameaçados pela caça ilegal, que abastece mercados locais.

"Em algumas áreas, testemunhamos pastores de gado e cabra matando leões, após entrarem ilegalmente em áreas protegidas", prossegue Henschel.

Também contribuem para o cenário a falta de verbas para esforços de conservação, o aumento da população humana nas áreas onde vivem os animais e a pobreza econômica. "São alguns dos países mais pobres do mundo, cujos governos têm prioridades maiores do que proteger leões", diz o pesquisador.

Símbolo de orgulho

Mas os leões do oeste africano têm um significado especial na cultura da região: são um símbolo de orgulho para governos e cidadãos e figuram em brasões de diversos países.

A União Internacional pela Conservação da Natureza (IUCN, na sigla em inglês) diz que será necessária ajuda internacional para salvar os animais. Ao mesmo tempo, Benin e Senegal estão elaborando um plano de ação para identificar formas de salvar seus leões.

Leia tudo sobre: leãoextinçãoáfrica

compartilhe

Tamanho do texto

notícias relacionadas