Mudança climática aumenta curso d’água de rio e prejudica ilha indiana

Por The New York Times | - Atualizada às

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Erosão nas margens de rio fez com que fazenda fosse para dentro d’água. Cientistas afirmam Brahmaputra será importante no estudo do impacto da mudança climática

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Ganes­h Hazar­ika perdeu parte de sua propriedade com a erosão

Não muito tempo atrás, Ganesh Hazarika cultivava arroz, legumes e ervilhas perto das margens do rio Brahmaputra em um pequeno lote. Mas um dia o rio levou tudo isso embora. De forma constante e sem piedade, o rio erodiu as margens até que sua fazenda caiu na água.

A erosão é um problema crescente para os agricultores em toda a Índia, mas a situação de Hazarika é incomum: sua terra ficava em Majuli, uma das maiores ilhas interiores do mundo, um antigo centro religioso que é lar de cerca de 170.000 pessoas e dezenas de mosteiros. O mesmo rio que cerca a ilha e a sustenta há séculos, agora está metodicamente destruindo-a.

"Não há nada permanente aqui", disse Hazarika, em uma manhã recente, perto de um pequeno templo para onde os moradores planejam se mudar este mês como medida de precaução contra a erosão. "Isso muda a cada ano."

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Para muitos ambientalistas e cientistas, o Brahmaputra é um laboratório importante no estudo do impacto da mudança climática, com grande parte da atenção voltada para o deságue do rio, em Bangladesh, onde o aumento das águas devem reorientar radicalmente um dos estuários mais importantes do mundo e potencialmente deslocar milhões de pessoas nas próximas décadas.

Mas quilômetros acima, o Brahmaputra também está se provando difícil de prever. Inundações sazonais são sempre um problema e isto tem se intensificado nos últimos anos no nordeste do Estado indiano de Assam. A erosão é uma preocupação em Assam, já que o rio regularmente muda de curso levando areia e outros sedimentos do Himalaia em um processo simultâneo de construção e destruição: novos leitos aparecem ao mesmo tempo em que os antigos lugares habitados são agredidos pelas correntes do rio.

A mudança climática está contribuindo para estas mudanças mais significativas, embora alguns cientistas afirmem que o Brahmaputra é naturalmente instável por causa da atividade sísmica e a forma trançada do rio. A erosão de Majuli tornou-se o exemplo mais drástico do poder implacável do rio e as autoridades locais, tentando proteger os mosteiros e crescente população da ilha, que responderam por aterros de construção e outras medidas de proteção.

Ao longo das margens de Majuli, em uma área conhecida como Salmara, o Brahmaputra se estende até o horizonte, aparentemente infinito. No seu ponto mais largo, o rio pode chegar a mais de 10 quilômetros de diâmetro. A borda da ilha termina em um penhasco de 60 metros, por isso muitos moradores dizem estar planejando se mudar para dentro da ilha este mês por causa da erosão.

"Minha casa caiu na água", disse Puna Bhuyan, um agricultor de 70 anos. Ele disse que havia se mudado três vezes desde 2000. "Estamos preocupados com a nossa subsistência. Como podemos oferecer para nossas famílias? Essa incerteza está sempre lá. "

Estimar exatamente quanta erosão tem ocorrido é uma questão de debate. Dados coletados em 1901 sugeriam que a ilha tinha mais de 1020 quilômetros quadrados, mas este número pode ter incluído outras ilhas vizinhas e leitos de rios. Um estudo de 2004 concluiu que Majuli tinha corroído a 163 quilômetros quadrados, em 2001.

Por Jim Yardley

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