A cada verão, o mar de gelo onde eles caçam fica menor devido ao aquecimento global e animais têm dificuldade de conseguir alimento

BBC

A fotógrafa e ambientalista americana Jenny E. Ross, junto com Andrew Derocher, professor de ciências biológicas na Universidade de Alberta, estão analisando como a mudança climática afeta a vida de ursos polares e coloca o futuro da espécie em perigo.

A cada verão, o mar de gelo onde eles caçam fica menor devido ao aquecimento global.

Ursos polares e focas são habitantes das águas geladas do Oceano Ártico, no Hemisfério Norte. Usando o olfato para localizar a presa, os ursos adultos passam a maior parte da vida sozinhos, cruzando grandes distâncias na busca por presas como focas, morsas e até baleias através de buracos no gelo.

"Se você retirar o mar de gelo, você simplesmente não vai ter o mesmo ecossistema", afirmou Derocher. "Estamos vendo mais provas de (ursos) comendo colônias de aves, algas marinhas e vasculhando qualquer coisa que encontram."

A fotógrafa Jenny Ross mostrou esta dificuldade. Um urso foi flagrado escalando um penhasco, em busca de ovos para comer.

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"O urso estava sem comida e, infelizmente, não conseguiu (pegar os ovos), sem dúvida gastou muito mais calorias tentando pegar os ovos do que (as calorias) que poderia ter ganho comendo-os."

Em outras ocasiões, os ursos machos adultos chegam a comer filhotes devido à falta de alimentos.

Os avistamentos de ursos polares perto de comunidades humanas também aumentaram.

"Acreditamos que a distribuição de ursos polares esteja mudando devido à redução e distribuição do mar de gelo, que os leva para a terra por períodos mais longos", disse o professor Derocher.

Os ursos que chegam perto demais das áreas ocupadas são capturados e levados, de helicóptero, mais para o norte.

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