Imagens mostram a dificuldade vivida por ursos polares com o degelo no Ártico

Por BBC |

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A cada verão, o mar de gelo onde eles caçam fica menor devido ao aquecimento global e animais têm dificuldade de conseguir alimento

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A fotógrafa e ambientalista americana Jenny E. Ross, junto com Andrew Derocher, professor de ciências biológicas na Universidade de Alberta, estão analisando como a mudança climática afeta a vida de ursos polares e coloca o futuro da espécie em perigo.

A cada verão, o mar de gelo onde eles caçam fica menor devido ao aquecimento global.

Ursos polares e focas são habitantes das águas geladas do Oceano Ártico, no Hemisfério Norte. Usando o olfato para localizar a presa, os ursos adultos passam a maior parte da vida sozinhos, cruzando grandes distâncias na busca por presas como focas, morsas e até baleias através de buracos no gelo.

A fotógrafa Jenny E Ross e o biólogo Andrew Derocherestão analisando como a mudança climática afeta a vida dos ursos polares. Acima, a família de ursos polares em um fiorde de gelo. Foto: Jenny E. RossA sobrevivência dos ursos está ameaçada. A cada verão, o mar de gelo onde eles caçam fica menor devido ao aquecimento global. Acima, três filhotes. Foto: Jenny E. RossUrsos polares e focas são os habitantes primários da região do mar gelado, no Ártico. Os ursos viajam acima da calota polar e as focas, abaixo, pelo mar. O encontro, quando o urso está caçando, ocorre nos buracos no gelo. Acima, o mergulho de um jovem urso. Foto: Jenny E. RossUsando o olfato para localizar a presa, os ursos adultos passam a maior parte da vida sozinhos, cruzando as grandes distâncias congeladas na busca por presas como focas, morsas e até baleias. Acima, uma foca aparece em um dos buracos no gelo. Foto: Jenny E. RossAcima, uma fêmea tenta comer algas marinhas em Svalbard. Foto: Jenny E. Ross'Observei este jovem macho subindo em um penhasco íngreme, tentando comer ovos de aves marinhas', afirmou Ross. 'O urso estava sem comida e, infelizmente, não conseguiu". Foto: Jenny E. Ross'Este urso adulto matou um filhote para comê-lo, filhotes estão se transformando em uma fonte de alimentos para machos adultos.' . Foto: Jenny E. RossOs avistamentos de ursos polares perto de comunidades humanas também aumentaram. Acima, um urso é visto em um depósito de lixo em Churchill, Manitoba, no Canadá.. Foto: Jenny E. RossOs ursos que chegam perto demais das áreas ocupadas são capturados e levados mais para o norte, transportados por helicópteros. Acima, um urso capturado em Churchill, Manitoba, no Canadá. Foto: Jenny E. RossO aumento das temperaturas derretem o mar de gelo. Com isso, o número de ursos polares pode diminuir rapidamente. Acima, um urso polar em meio ao gelo de Svalbard. Foto: Jenny E. Ross

"Se você retirar o mar de gelo, você simplesmente não vai ter o mesmo ecossistema", afirmou Derocher. "Estamos vendo mais provas de (ursos) comendo colônias de aves, algas marinhas e vasculhando qualquer coisa que encontram."

A fotógrafa Jenny Ross mostrou esta dificuldade. Um urso foi flagrado escalando um penhasco, em busca de ovos para comer.

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"O urso estava sem comida e, infelizmente, não conseguiu (pegar os ovos), sem dúvida gastou muito mais calorias tentando pegar os ovos do que (as calorias) que poderia ter ganho comendo-os."

Em outras ocasiões, os ursos machos adultos chegam a comer filhotes devido à falta de alimentos.

Os avistamentos de ursos polares perto de comunidades humanas também aumentaram.

"Acreditamos que a distribuição de ursos polares esteja mudando devido à redução e distribuição do mar de gelo, que os leva para a terra por períodos mais longos", disse o professor Derocher.

Os ursos que chegam perto demais das áreas ocupadas são capturados e levados, de helicóptero, mais para o norte.

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