Vazamento químico na China alarma autoridades ambientais

Por The New York Times |

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Acidente em fábrica de fertilizantes traz à tona problemas com o uso da água e poluição no norte da China

Adam Dean/The New York Times
Mulher carrega roupas para lavar em rio poluído perto de Handan, na China

O primeiro aviso veio na forma de peixes mortos flutuando em um rio.

Em seguida, as autoridades de Handan, China, receberam a confirmação de que um vazamento químico havia ocorrido em uma fábrica de fertilizantes. Elas desligaram a água da cidade, o que fez com que os residentes saíssem em busca de água engarrafada. No campo, autoridades também pediram que os agricultores não pastassem seu gado perto do rio.

O vazamento, que ocorreu no dia 31 de dezembro, afetou pelo menos 28 aldeias e algumas cidades com mais de 1 milhão de pessoas, incluindo Handan. Oficiais de Handan ficaram indignados que os seus homólogos em Changzhi, a localização da fábrica poluente, haviam adiado o relato do vazamento por cinco dias. Nos últimos dois meses, oficiais de Changzhi e executivos da empresa que administram a fábrica, Tianji Coal Chemical Industry Group, em geral permaneceram em silêncio, exacerbando ansiedade sobre a qualidade da água.

O conflito sobre o vazamento de Changzhi chamou a atenção para os crescentes problemas com o uso da água e da poluição no norte da China. A região, que tem sofrido com uma seca durante décadas, está tendo que lidar com a maneira na qual as empresas industriais deveriam operar ao longo dos rios. Autoridades locais estão protegendo empresas poluidoras e encobrindo degradação ambiental, afirmaram ambientalistas.

"Antigamente não haviam tantos problemas com a água, mas eles pioraram com o consumo industrial", disse Yin Qingli, um advogado em Handan que entrou com uma ação judicial em janeiro contra Tianji, que usa a água para converter carvão em fertilizantes na fábrica em Changzhi.

A degradação ambiental tem feito com que muitos chineses questionem a gestão do Partido Comunista do crescimento econômico do país. Enfrentar o problema é um dos maiores desafios para o governo de Xi Jinping, o novo chefe do Partido Comunista. Questões ambientais provavelmente estarão na ordem de trabalhos da reunião anual do Congresso Nacional do Povo, programada para começar na terça-feira, 05 de março.

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Os resultados de uma investigação oficial sobre o vazamento de Tianji foram anunciados no dia 20 de fevereiro pela Xinhua, a agência de notícias Estatal, que informou que uma mangueira defeituosa resultou no vazamento de cerca de 39 toneladas de anilina, um potencial cancerígeno. Trinta toneladas foram contidas por um reservatório, mas quase 9 toneladas vazaram para o rio Zhuozhang, que alimenta o rio que corre para Zhang província de Hebei, onde Handan está localizada, e a província de Henan. O relatório disse a Xinhua que 39 pessoas haviam sido punidas, incluindo Zhang Bao, o prefeito de Changzhi, que foi removido de seu posto. Mas o chefe do partido, Tian Xirong, autoridade máxima da cidade, foi recentemente promovido a vice-diretor do Parlamento provincial.

Alguns críticos disseram que as autoridades podem demorar para divulgar informações porque o governador da província de Shanxi, onde Changzhi se encontra, é Li Xiaopeng, o filho "príncipe" de Li Peng, um ancião poderoso do Partido Comunista. Em uma entrevista coletiva em janeiro após a notícia do vazamento, o jovem Li pediu às autoridades para priorizarem a segurança do local.

Depois de enviar uma equipe para Handan, em janeiro, a Greenpeace da Ásia publicou um relatório sobre o vazamento. Ele disse que havia cerca de 100 fábricas de carvão no curso superior do rio Zhuozhang. "Há uma história de confrontos entre fábricas que utilizam água e cidadãos que estão tentando competir por água para beber", disse o relatório. Fábricas maiores, como as de Tianji usam entre 2.000 a 3.000 toneladas de água por hora, o equivalente à quantidade de água que mais de 300 mil pessoas utilizam em um ano.

A Greenpeace disse que Tianji é "notória por sua poluição." Em 2010 e 2011, Tianji havia sido julgada pelo Escritório de proteção ambiental de Shanxi por possuir poluentes acima dos níveis normais em quatro quartos e recebeu uma multa cada vez que cometeu tal infração. A poluição de Tianji foi elevada durante a maior parte de 2011, de acordo com autoridades provinciais que solicitaram para que os Serviços de Proteção Ambiental de Changzhi monitorassem a fábrica, de acordo com a Greenpeace.

Recentemente, organizações oficiais de notícias chinesas publicaram artigos ou editoriais sobre a poluição da água, em parte estimuladas pelo recente vazamento. O Diário do Povo, porta-voz do Partido Comunista, publicou um comentário no dia 21 de fevereiro por Yan Houfu, que é especialista em direito ambiental, dizendo que as multas contra empresas poluidoras têm pouco impacto, pois os valores normalmente variam de $ 8.000 a $ 80.000. E "o Ministério da Proteção Ambiental, intencionalmente ou não, não tem sido rigoroso na aplicação da lei", escreveu ele.

Em 2011, as inspeções em 200 cidades da China descobriram que a água em 55 % dos testes foi classificada como "bastante precária a extremamente pobre", disse Yan. Zhang Lei, um professor associado de estudos ambientais na Universidade de Renmin, em Pequim, disse que sua pesquisa mostrou que havia cerca de 3.600 acidentes de vazamentos relacionados com a indústria química desde 1970 a 2010, dos quais cerca de 900 foram em grande escala.

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