África do Sul abre primeiro orfanato para rinocerontes

Iniciativa pretende proteger filhotes que ficaram órfãos por causa do aumento da caça proibida. Desde o início do ano, 300 animais foram mortos

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Filhote de rinoceronte recebe leite de uma mamadeira de tratadora em orfanato

A África do Sul abriu um orfanato para rinocerontes que pretende salvar os bebês cujas mães foram vítimas dos caçadores ilegais.

Com quatro meses de existência, o primeiro e por ora único morador do "Entabeni Safari Conservancy", localizado perto de Mokopane, ainda não tem nome, mas já demonstra ter muita personalidade.

"Ele tenta tocar no nosso cabelo e nosso rosto com os lábios e entra em todos os lugares proibidos. É exatamente como um bebê de quatro meses", explica a estudante americana Alana Russell, uma das cuidadoras do filhote de 100 quilos.

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A iniciativa é uma das várias respostas para a explosão de caça proibida de rinocerontes, cujos cifres são comercializados no mercado negro da medicina tradicional chinesa.

Desde o início do ano, 300 desses mamíferos foram mortos, em comparação com os 448 massacrados em 2011.

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Um terço das vítimas da caça ilegal são fêmeas com filhos, que, órfãos, precisam de cuidados especiais, explica Karen Trendler, encarregada do orfanato e conhecida como 'mamãe rinoceronte' por ja ter salvado mais de 200 animais desta espécie.

Curiosamente, o único filhote de rinoceronte por enquanto no centro não é uma vítima dos caçadores, e sim foi rejeitado pela mãe. No orfanato, ele será preparado para conviver com outros de sua espécie, como Mike e Nann, dois rinocerontes adultos que vão chegar para virar pais adotivos e ensinar "os rinocerontezinhos a ser rinocerontes"

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