Coalas podem desaparecer da Austrália em 50 anos, diz WWF

População de coalas diminuiu 42% nas últimas duas décadas e vem sofrendo com a perda de habitat e nova doença

EFE |

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Governo australiano catalogou os coalas como "espécie vulnerável" na lista de animais ameaçados
A população de coalas da Austrália corre o risco de extinguir-se nos próximos 50 anos, alertou nesta terça-feira a organização WWF.

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O representante dessa ONG na Austrália, Martin Taylor, disse que "a população de coalas diminuiu 42% nas últimas duas décadas" e assinalou que, se a tendência continuar, esse marsupial que passa a maior parte do tempo dormindo e se alimenta de folhas de eucalipto pode desaparecer.

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Os ecologistas atribuem a queda do número de coalas à destruição de seu habitat - provocado pelo desenvolvimento humano e a mudança climática - e à doença clamídia. Essa bactéria, contra a qual os cientistas estão pesquisando uma vacina, produz lesões nos genitais e nos olhos dos coalas, causando infertilidade e cegueira e os consumindo lentamente até a morte.

Segundo Taylor, a doença está vinculada "ao estresse de que padecem esses animais" diante da pressão que sofre seu habitat. O número desses coalas na Austrália oscila entre 40 mil exemplares e as centenas de milhares, segundo as estimativas.

De acordo com o relatório bienal mundial Planeta Vivo 2012, apresentado hoje pela WWF, a abundância da fauna no planeta sofreu redução de 30% entre 1970 e 2008, taxa que sobe para 60% nos trópicos. No mês passado, o governo australiano catalogou os coalas como "espécie vulnerável"na lista de animais ameaçados em zonas do leste do país.

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