Restos do animal revelam que ele media três metros de comprimentos, muito maior que marsupiais dos dias de hoje

Uma equipe de paleontólogos descobriu em uma remota região do norte da Austrália os restos de um diprotodonte, um marsupial gigante que povoou o planeta há pelos menos 50 mil anos, informou nesta segunda-feira (4) a imprensa local.

"O que vimos são os restos do maior marsupial que habitou o planeta, um animal que pesava  três toneladas  e que passeou por estas terras entre 50 mil a dois milhões de anos atrás", disse Michael Archer, um de seus descobridores, à emissora local "ABC".

A equipe do professor Archer desenterrou os restos do também chamado "wombat gigante" na remota localidade de Bruketown, situado no estado australiano de Queensland.

O diprotodonte era um marsupial da era do Pleistoceno que caminhava em quatro patas e se parecia aparentemente ao wombat, embora tivesse tamanho de um rinoceronte ou um hipopótamo.

Estes animais de três metros de comprimento e dois de altura tinham um par de incisivos salientes, mas eram herbívoros e habitavam nas florestas abertas e semiáridos planos da Austrália.

Com o achado, os paleontólogos acreditam que poderão armar o esqueleto mais completo de um diprotodonte.

"Os ossos não estão necessariamente na posição correta, mas provavelmente todo o esqueleto está neste local onde provavelmente caiu há 50.000 anos", disse o professor Archer.

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