Diretor da Nasa diz que corte no orçamento pode atrasar viagens até 2017

Este ano, menos da metade do orçamento para o programa foi aprovado

EFE |

O diretor da Nasa, Charles Bolden, disse que um corte no orçamento poderia atrasar as viagens operadas por empresas privadas à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) até 2017.

Perante o iminente anúncio de cortes nas agências federais pelo elevado déficit público dos Estados Unidos, Bolden destacou em uma subcomissão do Senado que um financiamento insuficiente do programa de naves espaciais comerciais poderia atrasar o início dos voos.

Desde que a Nasa aposentou seus ônibus espaciais no último mês de julho, os EUA não contam com uma nave própria para suas viagens à ISS, um laboratório internacional do qual participam cinco agências espaciais que representam 16 países.

Agora são as naves russas Soyuz , com menor capacidade, as que transportam os astronautas e os EUA têm que pagar por um lugar a bordo.

O plano é que as empresas privadas construam as naves para transportar os astronautas americanos à ISS, enquanto a Nasa se concentra em desenvolver um veículo que permita viagens além da órbita terrestre baixa.

Por isso reduzir os fundos poderia afetar "significativamente" o calendário do programa e a estratégia de aquisição, ressaltou Bolden, garantindo que um nível de despesas de US$ 500 milhões anuais para o programa, como o previsto para o ano fiscal de 2012, "atrasaria a capacidade inicial à ISS até 2017".

De fato, segundo lembra o jornal "Flórida Today", este ano só foram aprovados US$ 406 milhões (cerca de R$ 717 milhões) para este programa, enquanto a Nasa havia solicitado US$ 850 milhões (cerca de R$ 1.503 milhões).

Bolden lembrou que a Nasa está trabalhando na "nova geração" do sistema de voo espacial tripulado com o desenvolvimento da cápsula Orion e do Sistema de Lançamento Espacial, que permitirá aos astronautas viajar além da órbita terrestre "pela primeira vez desde a missão lunar da Apolo 17 de dezembro de 1972".

A Nasa prevê realizar uma prova de voo não tripulado com a Orion e o SLS em 2017 , e prevê que a primeira missão tripulada aconteça em 2021.

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