Descoberto novo dinossauro de chifres

Titanoceratops parece ser ancestral de Triceratops e viveu cerca de 8 milhões de anos antes dele

Alessandro Greco, especial para o iG |

Nicholas Longrich
Ilustração do Titanoceratops, ancestral do Triceratops, que viveu há cerca de 65 milhões de anos
O rei dos dinossauros com chifres, o Triceratops , está com seu reinado ameaçado. O usurpador do trono rivaliza com ele em tamanho, peso e chifres e viveu cerca de 8 milhões anos antes. O novo dinossauro, chamado de Titanoceratops , habitou o Sudeste Americano há cerca de 74 milhões de anos no período Cretáceo e pertence à mesma família do Triceratops. “Fiquei totalmente surpreso com ele[o Titanoceratops ]. Ele parecia um Triceratops , mas era 8 milhões de anos mais velho. Ele aparentava estar [vivendo] em um período de tempo totalmente errado”, explicou ao iG Nicholas Longrich, da Universidade de Yale, que descobriu a nova espécie.

Batizado de Titanoceratops, devido ao mito grego dos Titãs, o gigante de 6.500 quilos e cerca de 3 metros de altura de foi descoberto quando Longrich olhava pesquisas científicas e se deparou com a descrição de um pedaço de esqueleto descoberto em 1941 no Novo México, Estados Unidos, mas que ficou intocado até 1995. Naquele ano, o esqueleto foi montado e identificado como um Pentaceratops (da mesma famíia do Triceratops). Ao olhar mais de perto o fóssil, Longrich concluiu que não poderia ser um Pentaceratops por ter um tamanho muito maior.

A descoberta, que será publicada na próxima edição da revista Cretaceous Research, precisa ainda de mais fósseis para ser completamente comprovada. “Ele se parece exatamente com o que se espera de um ancestral do Triceratops . É provável que ele tenha evoluído e, no final, tenha então surgido o Triceratops que foi extinto quando o asteróide atingiu a península do Yucatan”, explicou Longrich. E completou: “Não temos o crânio completo do Titanoceratops ainda, mas o que temos não se parece com nada mais que tenha vivido neste período a não ser o Triceratops . Por isso estou muito confiante de que seja algo novo. Nem todos meus colegas concordam comigo, mas acredito que quando conseguirmos fósseis mais completos resolveremos esta questão”.

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