Começa contagem regressiva para voo final do Atlantis

Atlantis vai encerrar o programa americano de ônibus espaciais. Missão final vai abastecer de mantimentos a ISS

EFE |

 Acompanhe ao vivo no iG: preparativos finais do lançamento do Atlantis

NASA/Jack Pfaller
Placa no acesso ao Centro Espacial Kennedy, na Flórida, anuncia que falta dois dias para o lançamento do Atlântis
A agência espacial americana, iniciou na terça-feira (5) a contagem regressiva para o lançamento do Atlantis no dia 8 de julho, com o temor de que uma tempestade que avança rumo à Flórida possa forçar o adiamento da última missão da era dos ônibus-espaciais.

Oficialmente a contar para trás às 13h da costa leste dos Estados Unidos (14h de Brasília), mas a Nasa teme que a tempestade, que se encontra nas Bahamas e avança em direção nordeste, obrigue o adiamento do lançamento.

Ainda não há nada decidido, mas os meteorologistas da Nasa observam sua evolução, afirmou em entrevista coletiva a porta-voz do serviço meteorológico da Nasa, Kathy Winters, já que a previsão indica um aumento do céu encoberto e 60% de chuva e tempestade na área do lançamento na sexta-feira.

Está previsto que o Atlantis parta rumo à Estação Espacial Internacional (ISS) no dia 8 de julho às 11h26 locais (12h26 de Brasília) do Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral (Flórida, EUA), com quatro tripulantes em uma missão de 12 dias.

O ônibus espacial levará o módulo multipropósito Raffaello com cinco toneladas de mantimentos e equipamentos científicos para abastecer a ISS, que orbita a cerca de 385 quilômetros da Terra, antes de concluir a era dos ônibus-espaciais.

Além disso, o Atlantis transportará o experimento Robotic Refueling Mission (RRM), elaborado para demonstrar e testar ferramentas, tecnologias e técnicas necessárias para reabastecer mecanicamente os satélites no espaço.

O diretor de testes da Nasa, Jeremy Graeber, disse na entrevista coletiva antes do início da contagem regressiva que o Atlantis está preparado e o responsável de carga da missão STS-135, Joe Delai, ressaltou que o material também o está. 

Se o lançamento tiver de ser adiado, a Nasa tem uma margem de dois dias para a decolagem do Atlantis. Caso contrário, teria de ser adiada para 16 de agosto por problemas de calendário, explicou Graeber.

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