Cientistas criam sistema para ler as emoções dos animais

Método desenvolvido pela Universidade de Bristol pode ajudar a decifrar as respostas emocionais dos animais de estimação

The New York Times |

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Decifrar os sentimentos do seu cachorro pode ser mais difícil do que se imagina
Donos de bichos de estimação gostam de pensar que podem julgar facilmente o humor de seus cachorros ou gatos, mas descobrir métodos científicos reais para avaliar as emoções de animais é bastante difícil.

Numa revisão publicada na "The Proceedings of the Royal Society B", pesquisadores descrevem um sistema que pode ajudar outros cientistas a medir o humor animal.

Por ser difícil julgar o estado emocional de um animal, os pesquisadores desenvolveram um modelo que correlaciona o estado emocional à tomada de decisões. Um animal que, ao ouvir um farfalhar na floresta, adota uma postura de "segurança em primeiro lugar", está provavelmente se sentindo pessimista, segundo o sistema. Inversamente, um animal se sentindo otimista interpretaria esse mesmo farfalhar como uma possível presa.

Para criar o sistema, os pesquisadores usaram dados anteriormente obtidos com roedores, além de pesquisas prévias avaliando o humor de ovelhas e porcos quando inseridos em diferentes ambientes.

"Muito disso também vem de pesquisas em humanos", disse Mike Mendl, pesquisador de comportamento animal da Escola de Ciência Veterinária Clínica, na Universidade de Bristol, e principal autor do estudo. "Mas os humanos são muito complicados. Com animais, podemos pensar sobre isso de uma forma mais simples".

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