A aeronave não-tripulada sobrevoou sem pausas por 336 horas e 24 minutos a uma altura de até 18 mil metros

Técnicos avaliam avião que opera com energia solar, depois de mais de 336 horas de voo
EFE
Técnicos avaliam avião que opera com energia solar, depois de mais de 336 horas de voo
O avião não-tripulado Zephyr, movido a energia solar, pousou hoje após mais de 336 horas de voo ininterrupto sobre uma base militar dos Estados Unidos no estado do Arizona, informou um porta-voz militar.

O Zephyr, que havia iniciado seu voo no dia 9 de julho, às 10h40 (horário de Brasília), retornou a solo no Campo de Testes do Exército americano em Yuma, Arizona, às 11h07 (de Brasília), indicou Yoli Canales, porta-voz da base militar.

Pesando cerca de 50 quilos com envergadura de 22,5 metros, a aeronave sobrevoou sem pausas até hoje a uma altura de 18 mil metros durante o dia e de 12 mil metros durante a noite.

Segundo a empresa fabricante QinetiQ, a duração do voo do Zephyr foi de 336 horas e 24 minutos. O avião bateu todos os recordes mundiais de duração de voo e quadruplicou seu próprio recorde, extra-oficial, de 82 horas e 37 minutos, estabelecido em 2008.

O recorde mundial oficial até então para o voo mais prolongado de uma aeronave sem tripulação é o estabelecido em 22 de março de 2001 pelo RQ-4A Global Hawk, da Northrop Grumman, com 30 horas e 24 minutos.

O Zephyr, lançado ao ar com a propulsão facilitada por cinco homens, continuou voando com energia solar que se obtém de painéis solares de silicone e que cobrem as asas do avião.

Os mesmos painéis recarregam baterias de lítio e enxofre e estas dão energia para a operação durante a noite. O modelo que sobrevoou o Campo Yuma é quase 50% maior que seu antecessor, de modo que pode acomodar mais baterias e um sistema melhorado para o manejo da energia.

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