Atlantis se acopla à Estação Espacial Internacional

A missão do ônibus espacial deve durar 12 dias

AFP |

NASA
Imagem da Nasa mostra o ônibus espacial acoplado à Estação Espacial
O ônibus espacial Atlantis se acoplou com sucesso neste domingo à Estação Espacial Internacional (ISS), em sua última missão antes de ser aposentado.

Depois desse voo, só restarão dois lançamentos de ônibus espaciais, o do Discovery em meados de setembro e do Endeavour, no fim de novembro. Em sguida, os três ônibus espaciais serão retirados de serviço após três décadas operacionais.

Durante sua missão de 12 dias, dos quais sete o ônibus passará acoplado à ISS, o Atlantis e sua tripulação transferirão mais de 12 toneladas de materiais, seis bateriais para as antenas solares da estação, alimentos e experiências científicas.

O módulo russo Rassvet ("Aurora", em ruso) ou MRM-1 é o maior elemento dos transportados pela Atlantis.

A ISS, um projeto de 100 bilhões de dólares que começou em 1998, no qual participam 16 países, é financiado principalmente pelos Estados Unidos.

Depois do fim dos ônibus espaciais, os Estados Unidos dependerão dos Soyuz russos para levar seus astronautas à Estação, até que um lançador americano fique pronto para substituição em 2015.

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