"Atlantis" inicia nesta sexta sua última missão à estação espacial

Nasa prevê a partida da nave às 15h20 (do horário de Brasília) da plataforma de lançamento no Centro Espacial Kennedy na Flórida

EFE |

O ônibus espacial Atlantis inicia nesta sexta-feira sua última viagem à Estação Espacial Internacional (ISS, pela sigla em inglês) durante a qual levará novos equipamentos ao complexo que orbita a quase 400 quilômetros da Terra.

NASA
Atlantis na plataforma de lançamento
A Nasa prevê a partida da nave às 15h20 (pelo horário de Brasília) da plataforma de lançamento 39A do Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral (no estado da Flórida). Em relatório, a Nasa informou que os preparativos correram como esperado, e a contagem regressiva continua sendo realizada sem qualquer interrupção.

Além disso, segundo o serviço meteorológico da agência espacial americana, há previsão de bom tempo para as próximas 24 horas na região do lançamento. Durante a missão, que incluirá três caminhadas espaciais, os seis tripulantes do Atlantis instalarão na ISS um compartimento integrado de carga e um módulo de pesquisas científicas construído  pela agência espacial russa.

Esse módulo proporcionará um novo ponto de acoplamento para as naves russas Soyuz e Progress, que assumirão a maior parte das tarefas atribuídas até agora aos ônibus espaciais dos EUA. Além de víveres para os ocupantes da ISS, o Atlantis também leva um conjunto de seis baterias para a parte central do complexo, uma antena, peças para o braço robótico da estação e outros equipamentos.

A tripulação do Atlantis é integrada pelo comandante Ken Ham, o piloto Tony Antonelli e os especialistas Michael Good, Garrett Reisman, Piers Sellers e Steve Bowen. As naves dos EUA serão aposentadas no final deste ano e as últimas duas missões corresponderão à Discovery, em setembro, e à Endeavour, em novembro.

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