Astronautas completam última caminhada espacial do Atlantis

Tarefa foi delegada a tripulantes da Estação Espacial, que removeram bomba defeituosa e instalaram experimento em 6,5 horas

iG São Paulo |

Os astronautas Mike Fossum e Ron Garan, membros da tripulação que reside na Estação Espacial Internacional (ISS), concluíram nesta terça-feira (12) o único dia de trabalhos programado para a última missão do ônibus espacial Atlantis.

A caminhada espacial começou às 10h22 (horário de Brasília) e se prolongou durante quase seis horas e meia, tal como estava previsto, tempo em que conseguiram completar todas as tarefas que tinham programadas, informou a agência espacial americana. Veja as imagens da última missão do Atlantis na galeria abaixo:


Ao contrário de missões anteriores, foram os tripulantes da Estação Espacial Internacional (na sigla em inglês ISS) já que a tripulação do Atlantis é composta de apenas quatro pessoas: o comandante Chris Ferguson, o piloto Doug Hurley e os especialistas de missão Sandra Magnus e Rex Walheim.

Foi a 160ª caminhada espacial nos doze anos e meio da estação espacial, e a última a ser feita por americanos no prazo de um ano. “Ver que nós conseguimos fazer isso, é impressionante,” disse Fossum, a respeito da construção da ISS e todas as caminhadas espaciais necessárias para o feito. “Ron e eu estamos muito honrados de fazer parte disso e ajudar a encerrar este capítulo ”, afirmou o astronauta, veterano de outras três caminhadas em 2008. Durante a caminhada, os dois pararam para admirar a vista do Centro Espacial Kennedy , de uma distância de 400 quilômetros de altura.

Fossum e Garan transportaram ao compartimento de carga do Atlantis uma bomba de amoníaco do sistema de resfriamento da ISS danificada em julho de 2010. A peça será levada à Terra para que os cientistas estudem as causas da falha.

A bomba de amônia parou de funcionar em julho do ano passado, e por mais de duas semanas, deixou a ISS com apenas metade de sua capacidade de resfriamento. A tripulação teve que fazer três caminhadas de emergência para substituir o equipamento e recuperar o resfriamento de todos os sistemas a bordo.

Posteriormente, ambos retiraram do Atlantis um mecanismo experimental para reabastecimento - mediante robôs - dos satélites em órbita e o instalaram na parte externa da estação. A ideia é que mecanismos desse tipo possam prolongar a vida útil dos satélites, bem como reabastecer naves com destinos mais distantes do Sistema Solar.

Os dois astronautas, em seguida, transportaram um experimento de Materiais de Refletor Óptico, como parte do experimento de materiais da estação, que foi instalado na plataforma externa Carrier 2 durante a missão STS-134, a última do ônibus espacial Endeavour .

Entre as tarefas desta terça-feira, eles também introduziram um cabo do módulo russo Zarya. O cabo ficou preso em uma das escotilhas e os especialistas da Nasa temiam que ele pudesse interferir nas operações do braço robótico da ISS. Por fim, os astronautas instalaram uma cobertura no extremo do adaptador de acoplamento pressurizado 3, que recebe uma grande quantidade de calor direto do Sol.

O especialista de missão Rex Walheim, membro da tripulação do Atlantis, comandou a operação da parte traseira da nave e coordenou as comunicações entre os astronautas e o Controle de Missão em Houston (EUA).

Já o piloto Doug Hurley e a especialista da missão Sandy Magnus operaram o braço robótico da estação, com uma longitude de mais de 17 metros, para ajudar os astronautas a se deslocarem.

Antes de sair, os astronautas permaneceram uma hora e meia no compartimento de ar Quest - que prepara o sistema sanguíneo dos tripulantes para prevenir problemas de descompressão - e realizaram 50 minutos de exercícios físicos.

A Nasa decidiu estender por mais um dia a última missão do ônibus espacial. Dessa forma, o Atlantis, com seus quatro tripulantes a bordo, deve retornar à Terra no dia 21 de julho, às 6h56 (horário de Brasília).

(Com informações da AP e EFE)

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