Asteroide passa perto da Terra nesta sexta-feira

Por iG São Paulo |

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Astrônomos afirmam que aproximação não representa perigo e que evento será uma ótima oportunidade para estudar um asteroide

O asteroide 1998 QE2, de 2,7 quilômetros de comprimento, vai passar perto da Terra nesta sexta-feira (31). Às 17h59 (horário de Brasília), momento da aproximação máxima, o asteroide vai ficar a apenas 5,8 milhões de quilômetros da Terra, ou cerca de 15 vezes a distância da Terra à Lua. Astrônomos da Nasa afirmam que o objeto não representa perigo para o planeta e poderá ser visto em telescópios de 70 metros de diâmetro.

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Esta será a maior aproximação em dois séculos do asteroide 1998 QE2, descoberto em agosto de 1998 pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts (na sigla em inglês, MIT), dos Estados Unidos. Em fevereiro deste ano, outro asteroide, o 2012 DA14 passou ainda mais perto da Terra – a 27,7 mil quilômetros de distância, ou um décimo dos 384 mil quilômetros que separam a Terra da Lua. No mesmo dia, coincidentemente, um meteorito atingiu a região dos Montes Urais, na Rússia, provocando grande estrago.

Veja vídeo em inglês com a trajetória do asteroide 1998 QE2:

“O asteroide 1998 QE2 será um interessante alvo para os telescópios Goldstone e Arecibo. Podemos conseguir uma série de imagens em alta resolução que mostrarão detalhes interessantes de sua superfície”, disse em comunicado Lance Benner, astrônomo do telescópio Goldstone, da Nasa. "Sempre que um asteroide se aproxima da Terra, ele fornece uma importante oportunidade para estudá-lo em detalhe e assim poder entender o seu tamanho, forma, rotação, características da superfície e o que eles podem nos dizer sobre sua origem."

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O asteroide vai viajar pelo céu com uma velocidade média de 10,58 km por segundo, que é cerca de 15 vezes a velocidade de uma bala de fuzil. Astrônomos afirmam que, por causa do tamanho e velocidade, seria uma catástrofe caso o asteroide 1998 QE2 atingisse a Terra.

A passagem do asteroide próximo a Terra será transmitido ao vivo pelo site Slooh.com a partir das 17h30.

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