Cientista descobriu que espécie, que é cega, desenvolveram esta capacidade para localizar presas mais rapidamente

Toupeiras conseguem cheirar presas usando as duas narinas
The New York Times
Toupeiras conseguem cheirar presas usando as duas narinas "em estéreo"

Os seres humanos e outros mamíferos enxergam e escutam em estéreo. Mas e o olfato?

"Há muito tempo que as pessoas questionam se o olfato também tem esse componente", disse Kenneth C. Catania, biólogo da Universidade Vanderbilt. Agora, ele e seus colegas relatam no periódico Nature Communications que as toupeiras, que são cegas, têm essa capacidade e a usam para localizar rapidamente sua presa.

Catania criou uma câmara com poços de alimentos espaçados em torno de um semicírculo e observou como as toupeiras detectavam a comida. A câmara foi selada, então as alterações na pressão do ar indicavam que os animais estavam inalando.

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Movendo o nariz para a frente e para trás, as toupeiras se alinharam com a comida em menos de cinco segundos.

Catania, em seguida, bloqueou uma das narinas das toupeiras com um tubo de plástico. Quando a narina esquerda foi bloqueada, as toupeiras desviaram para a direita, e quando a direita foi bloqueada, elas desviaram para a esquerda. Embora ainda fossem capazes de encontrar a comida, elas levaram muito mais tempo.

Para confirmar que as toupeiras usam um olfato em estéreo, Catania colocou tubos de plástico em ambas as narinas e depois os cruzou.

Isso confundiu as toupeiras, levando-as a pensar que a comida à sua direita estava realmente localizada à sua esquerda. Sua resposta confirmou que as toupeiras de fato possuem um olfato em estéreo, disse Catania.

Pesquisas anteriores indicam que ratos podem cheirar em estéreo, e há sugestões de que o mesmo ocorra com tubarões e formigas.

"Ainda não se sabe quantos animais podem fazer isso, e essa informação pode nos dizer o quão primitivo é isso", explicou Catania. "Se apenas alguns animais possuem esse mecanismo, então pode ser uma evolução recente."

Sendo assim, os humanos podem cheirar em estéreo? Improvável, disse ele. 

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