"Vulcano" lidera votação online para nomear nova lua de Plutão

Por Reuters |

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Duas novas luas foram descobertas orbitando o planeta anão. Nome é uma indicação do ator William Shatner que interpretou o capitão James T. Kirk em "Jornada nas Estrelas"

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Imagem do Hubble mostra Plutão e três de suas luas

A estrela de "Star Trek" William Shatner e dezenas de milhares de fãs do seriado de TV estão liderando um pedido para nomear uma das recém-descobertas luas de Plutão em homenagem ao planeta natal do personagem Spock.

Shatner, que interpretou o capitão James T. Kirk da nave estelar Enterprise no programa lançado em 1966, propôs o nome no início deste mês, em resposta a um apelo de cientistas para ajudar na escolha dos nomes de duas luas recém-descobertas de Plutão.

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Vulcano está entre 21 nomes na disputa em uma pesquisa online, organizada pelo SETI Institute, da Califórnia, cuja equipe de astrônomos descobriu as luas.

Até quarta-feira, Vulcano estava claramente na frente, recebendo mais de 100 mil dos mais de 330.000 votos.

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Imagem da Nasa mostra Plutão e as cinco luas

Shatner, que atuou junto com Leonard Nimoy, que interpretou Spock no seriado de ficção científica, buscou apoio para Vulcano na quarta-feira em sua conta no Twitter, escrevendo: "Estamos nos aproximando de 120 mil votos para Vulcano no PlutoRocks.com! Você já votou hoje?".

Até agora, as duas luas, cada uma delas com cerca de 20 a 30 quilômetros de extensão, são conhecidas como P4 e P5. A lua P4 foi descoberta em 2011 e a P5, um ano depois.

Antes das descobertas, os astrônomos tinham identificado e nomeado três das luas de Plutão -- Caronte, Nix e Hidra.

A votação para os nomes das novas luas termina em 25 de fevereiro. Os nomes selecionados serão submetidos à análise da União Astronômica Internacional.

"Vamos torcer para que a UAI considere que Vulcano é um bom nome", disse Shatner em outro tweet.

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