Salmão com gene de enguia pode chegar em breve à mesa de jantar

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Agência americana abre caminho para aprovação do comércio do primeiro peixe transgênico do mundo; pescadores teme que animal modificado entre na natureza e procrie

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Salmão transgênico cresce mais rápido

Biólogos acreditam estar prestes a conseguir produzir o primeiro peixe geneticamente modificado para consumo humano.

Mas que efeito isso pode ter nos ecossistemas globais?

A empresa de biotecnologia americana AquaBounty trabalha no Canadá para criar ovas de um salmão transgênico do Oceano Atlântico. Essas ovas podem se tornar salmões parecidos com seus primos naturais, mas devem chegar ao seu tamanho máximo duas vezes mais rápido.

A AquaBounty tenta há 17 anos obter aprovação oficial para que seu peixe chegue às mesas de jantar. Agora, essa aprovação parece estar próxima.

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A FDA, agência que regula alimentos e medicamentos nos EUA, acaba de declarar que o salmão transgênico "não tem impacto significativo", o que costuma ser o último passo antes de um aval final.

Se isso se confirmar, o salmão será o primeiro animal geneticamente modificado aprovado para consumo humano.

Ainda há margem para que se apresentem objeções, mas David Edwards, da Organização da Indústria Biotecnológica, crê que a aprovação é certa.

Genes extras
O salmão em questão, da espécie selvagem encontrada no Atlântico, contém genes extras da espécie Chinook, do Pacífico, e de enguia, o que fazem o peixe crescer mais rápido ao longo de todo o ano.

Mas, como qualquer pesquisa transgênica com animais, há preocupações. A Federação Atlântica de Salmão, por exemplo, teme que o peixe modificado entre na natureza, procrie e perturbe o ecossistema.

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Segundo a AquaBounty, todos os salmões modificados serão fêmeas estéreis criadas em ambientes fechados.

Enquanto a empresa espera a decisão da FDA, outros pesquisadores do mundo têm estudado genes animais para produzir comida, remédios, materiais, melhorar criações de gado ou mesmo criar animais de estimação supostamente melhores.

Quatro anos atrás, a agência reguladora americana aprovou a primeira droga de consumo humano produzida a partir de um animal transgênico, uma cabra.

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FDA acaba de declarar que o salmão transgênico "não tem impacto significativo"

Há também vacas transgênicas com genes humanos que produzem leite semelhante ao materno.

Peixe fluorescente
O peixe fluorescente, produzido anos atrás por cientistas de Cingapura e Taiwan, foi produzido com um gene de coral e usado para detectar poluição (ele deveria acender quando na presença de toxinas ambientais).

Mas a empresa taiwanesa logo viu um nicho de negócios e começou a vender o peixe para aquários.

A iniciativa foi seguida por outras empresas, mas desde então nenhum outro 'pet' modificado surgiu no mercado.

"Dez anos atrás, diziam que peixes fluorescentes abririam a porta para (a venda de) qualquer coisa, mas isso não ocorreu", diz Alan Blake, fundador de uma empresa que vende alguns dos peixes. "Há animais com genes fluorescentes para detectar câncer, mas não espero que as pessoas queiram pets que brilhem."

Em vez disso, diz ele, as empresas de biotecnologia tendem a buscar produzir animais resistentes a doenças.

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Isso já está em andamento no agronegócio, para proteger o animais criados de doenças.

Há pesquisas para desenvolver frangos que não transmitam gripe aviária e porcos resistentes à febre suína africana.

Mas grupos de defesa dos animais afirmam que "a modificação genética apenas contribui para a crueldade já infringida em animais criados para virarem comida e usados em experimentos".

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