Gafanhotos aumentam volume do 'canto' diante do barulho do tráfego

Insetos produzem o som ao esfregar as patas posteriores nas asas dianteiras com o objetivo de atrair as fêmeas

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Célebres por seu "canto", os gafanhotos ajustam o volume de sua melodia diante do barulho do trânsito, revela um estudo publicado nesta terça-feira (13) pela revista Functional Ecology, da Sociedade Britânica de Ecologia.

Estudos anteriores já haviam identificado o impacto de um ambiente ruidoso nos sons emitidos por pássaros, baleias e até rãs, mas esta é a primeira vez que o fenômeno é observado entre insetos, destaca a Sociedade Britânica de Ecologia.

Uma equipe de biólogos da Universidade de Bielefeld (Alemanha), dirigida por Ulrike Lampe, capturou 188 especímes do machos de gafanhotos Chorthippus biguttulus , que têm um canto metálico característico. Metade foi capturada em locais tranquilos e a outra metade em zonas próximas a estradas de muito movimento.

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O "canto" destes gafanhotos, que na realidade produzem o som ao esfregar as patas posteriores nas asas dianteiras, tem a função de atrair as fêmeas.

Os cientistas analisaram em laboratório as diferenças entre os "cantos" dos dois grupos de gafanhotos, incitados pela presença de fêmeas, e concluíram que os insetos capturados próximos as estradas produzem sons diferentes dos demais.

"Constatamos que em ambientes ruidosos os gafanhotos aumentam o volume da parte de baixa frequência de seu 'canto', algo lógico já que o ruído do tráfego pode ocultar sinais nesta parte do espectro" sonoro, explicou Ulrike Lampe.

Segundo os cientistas, estes resultados são importantes porque o ruído do tráfego pode transtornar o sistema de reprodução dos gafanhotos, "impedindo que as fêmeas ouçam corretamente os 'cantos' nupciais dos machos...".

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