Uso de ferramentas avançadas é mais antigo do que se imaginava

Instrumentos de pedra encontrados na África do Sul sugerem que homem das cavernas tinha pensamento complexo há 71 mil anos

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Divulgação/ Simen Oestmo
Sofisticação de armas mortais impressionou pesquisadores

Pesquisadores descobriram pequenas lanças feitas de pedra em caverna na África do Sul. Os artefatos de 71 mil anos provavelmente eram lançados a longas distâncias por ancestrais do homem moderno como uma arma letal. Ferramentas semelhantes a esta foram encontradas em outras regiões da África e da Eurásia e datavam de 20 mil anos

De acordo com os cientistas, a descoberta de pequenas lâminas serve de comprovação de que o ancestral do homem moderno era um pensador avançado e que faziam instrumentos de pedras há 71.000 anos, antes do que se achava até agora.

Paleontólogos sugerem que os primeiros antepassados da África tinham uma capacidade maior para o pensamento complexo e a produção de armas. Isto deu a eles vantagem em termos de instinto evolucionários sobre o homem de Neanderthal, segundo os autores de um estudo publicado na revista Nature.

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"Nossa pesquisa mostra que a tecnologia microlítica se originou na África do Sul, evoluiu durante um longo período de tempo (cerca de 11.000 anos) e tinha um complexo tratamento com calor", afirmam os autores do estudo.

"Tecnologias avançadas na África eram antigas e duradouras", explicaram, acrescentando que a longa ausência de artefatos instrumentais no registro paleontológico é explicada por um número relativamente pequeno de sítios escavados até o momento, e não por uma inexistência de conhecimento tecnológico do homem primitivo.

A descoberta evidencia que o antepassado do homem moderno na África do Sul tinha a habilidade de fazer artefatos complexos e ensinar seus companheiros a como fazê-los.

Isso permitiria que eles produzissem instrumentos como flechas capazes de atingir maiores distâncias que as lanças manuais.

"As armas do tipo projéteis microlíticos ampliaram a capacidade de sucesso na caça, reduziram o risco de ferimentos dos caçadores e estenderam o raio de violência letal interpessoal", afirma a equipe.

"Também conferiram vantagens substanciais ao homens da época quando deixaram a África e encontram representantes do homem de Neanderthal equipado apenas com lanças manuais".

O homem de Neanderthal viveu em partes da Europa e partes da Ásia por cerca de 300.000, mas desapareceu há 40.000 anos.

Comentando o estudo, a antropóloga Sally McBrearty, da Universidade de Connecticut, afirmou que, ao fazer essas armas, os ancestrais do homem moderno teriam usado lascas de pedras cuidadosamente selecionadas por sua textura e com uso do calor para poder trabalhar com elas mais facilmente.

Eles teriam moldado as lâminas em formas geométricas, provavelmente para o uso de flechas atiradas de arcos.

Isso, por outro lado, implicaria que aqueles homens teria que coletar outros materiais como madeira, fibras, penas, osso e tendões por um período de dias, semanas ou meses, o que teria sido interrompido por outras tarefas mais urgentes.

"A habilidade de preservar e manipular operações e imagens de objetos na memória, e depois executar procedimentos posteriormente, é um componente essencial da mente moderna", escreveu McBrearty.

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