Tripulação do ônibus espacial Discovery prepara retorno à Terra

Por Irene Klotz CABO CANAVERAL, Flórida (Reuters) - A tripulação do ônibus espacial Discovery já fechou as portas da nave em preparação para pouso neste sábado na área em torno do Centro Espacial Kennedy, na Flórida. O pouso está marcado para às 14h39 (horário de Brasília).

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Diretores da viagem esperam ter o ônibus espacial, que está em órbita há 13 dias, em solo antes de uma camada de nuvens que está se deslocando para o litoral engrossar.

"Será uma questão de tempo", disse a comentarista da missão Kyle Herring.

O ônibus tem estoques suficientes de mantimentos para se manter no espaço até terça-feira.

O principal objetivo da viagem, a primeira de cinco esperadas em 2009, era entregar o quarto conjunto de painéis solares para a Estação Espacial Internacional, habitada por seis astronautas.

Eles vão realizar experimentos científicos em laboratórios pertencentes aos Estados Unidos, Europa e Japão. O Canadá, que fornece suporte robóticos para a estação, também tem uma participação no programa.

Antes do pouso, a tripulação do Discovery fechou portas de 18 metros de comprimento do ônibus espacial.

As portas tem painéis radiadores para dissiparem o calor gerado pelo sistema elétrico do ônibus e uma vez fechadas, a NASA tem um tempo limitado para pousar a nave ou eles terão de abri-las novamente para continuar as operações em órbita.

Enquanto os astronautas estão ocupados com os preparativos para pousar, a tripulação da estação espacial está estudando a chegada de um novo grupo de visitantes.

O comandante da próxima estação Gennady Padalka guiou a cápsula russa Soyuz para um porto às 10h05 (horário de Brasília), após assumir o controle manual à medida que os propulsores começaram a disparar de maneira que poderiam tirar a Soyuz da estação, disse o porta-voz da NASA Rob Navias.

Além de Padalka, que está retornando para uma segunda estação como comandante, o físico da NASA Michael Barrat e o ex-executivo da Microsoft Charles Simonyi estão à bordo da cápsula.

A próxima missão da NASA é um pedido de serviço para o telescópio espacial Hubble, marcada para 12 de maio.

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