Fim de ano é a época dos empregos temporários, não só para quem trabalha diretamente no comércio. Este ano, 700 pessoas foram contratadas em shoppings de todo o país para trabalhar como papai noel. A ocupação temporária é uma ajuda importante para os bons velhinhos, que lucram de R$ 1 mil a R$ 2 mil por mês, segundo levantamento inédito da Associação Brasileira de Lojistas de Shopping (Alshop). Alguns papais noéis podem ganhar até R$ 8 mil durante a temporada.

A remuneração pode ser diferenciada baseada em um fator estético: quem tem a barba verdadeira e bem tratada pode ganhar um cachê maior. Segundo a pesquisa, a maioria dos "bons velhinhos" são idosos, em geral, aposentados que fazem até cursos para ter um bom desempenho no papel. Na teoria, os papais noéis aprendem técnicas de maquiagem, como vestir melhor a fantasia vermelha e tratar as crianças ¿ uma das lições é não prometer nada aos pequenos.

Para o aposentado Vitautas Sakatauskas, papai noel há mais de 13 anos em um shopping em Osasco, região metropolitana de São Paulo, o dinheiro que ganha no final do ano é bem-vindo e necessário para uma ceia melhor. Ele não conta o quanto ganha com o "bico", dizendo apenas que "o melhor salário" é estar perto das crianças. "Ser papai noel é um dom de Deus".

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