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Salman Rushdie recebe prêmio Melhor do Booker

Por Mike Collett-White, de LONDRES ¿ O escritor britânico Salman Rushdie recebeu nesta quinta-feira o prêmio Melhor do Booker, que celebrou o 40º aniversário de um dos mais prestigiosos prêmios literários do mundo.

Reuters |

O romance "Filhos da Meia-Noite" recebeu o Prêmio Booker em 1981, e o escritor nascido na Índia era o favorito absoluto para receber o "Melhor do Booker", eleito pelo público em votação online a partir de uma lista de seis finalistas.

O autor de 61 anos, cujo romance "Os Versos Satânicos", de 1988, provocou ultraje entre muitos muçulmanos e o levou a ser ameaçado de morte, também recebeu o prêmio do 25º aniversário do Booker, em 1993.

"Acho que a lista dos finalistas foi extraordinária, e foi uma honra ver meu nome nela", disse Rushdie em mensagem gravada enviada dos Estados Unidos, onde está fazendo uma turnê de divulgação de seus livros.

Seus filhos, Zafar e Milan, receberam o troféu em seu nome, em Londres, e o autor disse que foi apropriado o fato de "meus filhos reais estarem aceitando um prêmio por meus filhos imaginários".

"É uma notícia maravilhosa. Estou absolutamente encantado e quero agradecer aos leitores de todo o mundo por terem votado em 'Os Filhos da Meia-Noite'", declarou Rushdie.

Victoria Glendinning, diretora do comitê que redigiu a lista dos finalistas, disse que os livros eram dominados por temas ligados ao final do império e as duas guerras mundiais. Mas algumas críticas foram feitas ao prêmio, em parte pelo fato de a opção ter sido limitada a apenas seis finalistas.

"Trata-se de um exercício artificial, simplesmente porque o público geral só pôde optar entre seis dos ganhadores anteriores", disse Jonathan Ruppin, gerente de promoções da livraria Foyles.

Os outros cinco escritores selecionados para concorrer ao "Melhor do Booker" foram os prêmios Nobel J. M. Coetzee ("Desonra"), e Nadine Gordimer ("The Conservationist"), além de Pat Barker ("The Ghost Road"), Peter Carey ("Oscar e Lucinda"), e J.G. Farrell ("The Siege of Krishnapur").

"Os leitores não puderam votar por alguns de seus livros prediletos mais duradouros", acrescentou Ruppin, mencionando, entre outros, "O Deus das Pequenas Coisas", de Arundhati Roy, e "Resíduos do Dia", de Kazuo Ishiguro.

Cerca de 8 mil pessoas de todo o mundo participaram da votação online, e "Filhos da Meia-Noite" recebeu 36% dos votos. Pelo menos metade das pessoas que votaram tinha menos de 35 anos. O grupo maior foi formado por leitores de 25 a 34 anos, "refletindo o interesse atual dos leitores de todas as idades por ficção de qualidade", disseram os organizadores.

* Com informações da Agência Ansa

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