PARIS ¿ O saxofonista de jazz americano Johnny Griffin, conhecido como O pequeno gigante e que atuou, entre outros, com Lionel Hampton e Art Blakey, morreu nesta sexta-feira, aos 80 anos de idade, no centro da França, onde vivia há 20 anos, informou seu agente.

"Pequeno gigante"  / Divulgação

Johnny Griffin devia se apresentar na tarde desta sexta junto à organista americana Rhoda Scott, o saxofonista francês Olivier Temime e a baterista Julie Saury.

Depois de seus estudos musicais na DuSable High School de Chicago, sua cidade natal, Johnny Griffin se uniu, em 1945, à orquestra de Lionel Hampton, com quem atuou até 1947, ano em que passou a tocar com o trompetista Joe Morris.

Durante os anos 1950, integrou várias orquestras, entre as quais a Jazz Messengers de Art Blakey, além de trabalhar com Nat Adderley, Thelonious Monk e John Coltrane.

Em 1962, mudou para a França e depois morou na Holanda, antes de voltar de novo a Paris.

Especialistas em jazz descrevem Johnny Griffin como um "saxofonista de lirismo incisivo e com uma gama musical entre as mais contrastadas, graças a uma técnica muito acima da média".

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