LONDRES (Reuters) - O ator e diretor de cinema Lionel Jeffries, que escreveu e dirigiu Quando o Coração Bate Mais Forte, morreu aos 83 anos de idade, informou seu agente na sexta-feira. Jeffries nasceu em Londres e se formou na Real Academia de Arte Dramática, depois de cumprir serviço militar na Birmânia na 2a Guerra Mundial. Teve uma carreira longa no teatro, cinema e televisão.

"Ele faleceu esta manhã, após uma longa doença", disse uma porta-voz de seu agente.

Uma de suas atuações mais conhecidas foi na comédia de 1968 "O Calhambeque Mágico", na qual representou o pai de Dick Van Dyke, apesar de ser seis meses mais jovem que o ator americano.

Antes disso, um dos papéis mais conhecidos de Jeffries tinha sido o do carcereiro durão na comédia "Two Way Strech", sobre a vida na prisão, de 1960.

(Reportagem de Kylie MacLellan)

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