BRASÍLIA - O ministro do Meio Ambiente, Carlos Minc, disse que o desmatamento na Amazônia no trimestre de novembro a janeiro teve ¿queda significativa¿. Ele não precisou o montante porque os dados serão divulgados nesta terça pelo Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) e pode haver correção, mas não escondeu o otimismo.

"Nos oito meses anteriores a redução foi de 40%. Agora caiu mais", disse.

Mas a redução terá por base de comparação o mesmo trimestre (novembro-janeiro) anterior, quando o desmatamento atingiu seu pico e levou à Operação Arco de Fogo, com mobilização de mais de mil homens da Polícia Federal, Polícia Rodoviária, Força Nacional de Segurança Pública e Ibama.

Minc negou que a redução nos índices se deva à crise. Quando há retração econômica, ela só se reflete no meio ambiente pelo menos seis meses depois, e estamos falando de todo 2008.

O ministro atribuiu a conquista a vários fatores, como corte de crédito aos desmatadores, acordos com o setor produtivo em torno do desenvolvimento responsável e um programa de repressão a crimes ambientais.

Minc deu as declarações ao anunciar, com o ministro da Justiça, Tarso Genro, a criação da Guarda Nacional Ambiental. A tropa atuará no combate a crimes ambientais. As informações são do jornal "O Estado de S. Paulo".

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