SÃO PAULO - O governo do Estado de São Paulo vai alterar a merenda em escolas públicas por causa do aumento dos índices de obesidade infantil no País. A partir do dia 11, a novidade para 1 milhão de estudantes que retornam às aulas é uma salsicha especial, com 50% menos de gordura e 75% menos sódio.

A salsicha é odiada pelos nutricionistas, mas amada pela criançada, afirma o diretor do departamento de suprimentos escolares da Secretaria de Estado da Educação, Orlando Gerola.

Uma vez por mês também serão distribuídas barras de cereais com chocolate, mas sem gordura trans. Segundo a secretaria, diferentemente das barrinhas encontradas em mercados, as servidas nas escolas têm menos calorias. Pesquisas recentes mostram que já na fase do ensino fundamental (1ª a 8ª série), meninos e meninas têm peso típico de adultos. A Universidade Estadual do Rio de Janeiro (Uerj) atestou que, entre 6 e 15 anos, a parcela de obesos chega a 11,7%, marca próxima da encontrada nos EUA, onde a doença já é considerada uma epidemia.

Resultados alarmantes também foram encontrados na Faculdade de Medicina de Ribeirão Preto da Universidade de São Paulo (USP) que analisou 492 alunos matriculados em escolas particulares, estaduais e municipais. Tinham peso em excesso 24,6% - e, destes, 13% eram obesos. No mesmo estudo foi atestado o predomínio do problema com a balança nas unidades privadas de ensino, em que as taxas de peso em desacordo com a idade chegaram a 37,4%. As informações são do jornal "O Estado de S. Paulo".

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