Lucro da Gerdau despenca, empresa vê melhora no Brasil

Por Alberto Alerigi Jr. SÃO PAULO (Reuters) - A forte queda na demanda por aço provocada pela crise internacional fez o lucro da Gerdau despencar 67 por cento no quarto trimestre e manteve a companhia com olhar cauteloso sobre 2009, apesar de sinais positivos no início deste ano.

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Segundo o vice-presidente de finanças da maior produtora de aços longos das Américas, Osvaldo Schirmer, a empresa ainda "não tinha experimentado uma redução de lucro tão dramática quanto a vista no trimestre passado".

Apesar disso, a decisão da empresa foi manter sua política de distribuição de dividendos, informou Schirmer em teleconferência com jornalistas.

Enquanto o lucro na comparação trimestral desabou para 311 milhões de reais, o ganho líquido anual da empresa no ano cresceu 15 por cento, para 4,945 bilhões de reais, mas mais motivado pelo desempenho da empresa nos três primeiros trimestres de 2008, quando a crise internacional ainda não tinha sido sentida com força pelas siderúrgicas do Brasil.

O presidente-executivo da Gerdau, André Gerdau Johannpeter, informou na teleconferência que prefere evitar fazer projeções de desempenho da companhia e do mercado para o ano, afirmando que o planejamento está sendo feito com base mensal.

Mantendo postura cautelosa que vem sendo seguida desde o final do terceiro trimestre, o executivo informou, porém, que o início de 2009 mostra sinais de recuperação do mercado no Brasil, por conta de certa retomada da indústria automotiva gerada pela redução do IPI sobre automóveis, alguns lançamentos na construção civil e manutenção de obras previstas pelo governo federal dentro do Programa de Aceleração do Crescimento (PAC).

"Neste início de ano existe certa reversão sobre dezembro na produção. Janeiro já foi um pouco melhor que dezembro e o Brasil é um mercado em que vimos alguma reação, mas a América do Norte e Europa estão bastantes similares e com menos reação", afirmou o executivo.

Em termos de entregas, a companhia vê que os primeiros três meses de 2009 devem apresentar performance semelhante ao do quarto trimestre.

"Está havendo um 'destocking' e esse estoque à medida que está sendo consumido tem que ser reposto. Por isso achamos que entregas e produção estarão mais juntas nos números daqui para frente", afirmou Johannpeter, acrescentando que os preços do aço pararam de cair.

A Gerdau fechou o quarto trimestre com uma queda de 24,4 por cento nas vendas de aço em relação ao mesmo período de 2007, para 3,5 milhões de toneladas. Enquanto isso, a produção desabou 33,7 por cento, para 3,3 milhões de toneladas.

INVESTIMENTO ALONGADO

O tamanho da queda na demanda no final do ano passado e a desvalorização do real diante do dólar, fez a empresa rever seus planos de investimento.

Antes da crise, a Gerdau previa gastar 6,4 bilhões de dólares entre 2008 e 2010, mas a cifra foi revista para 5 bilhões de dólares uma vez que a maior parte dos recursos será aplicada em reais no Brasil. A empresa investiu 1,4 bilhão de dólares em 2008 e os restantes 3,6 bilhões serão distribuídos agora ao longo dos próximos cinco anos.

Johannpeter afirmou que todos os investimentos foram mantidos e que uma das expansões de capacidade que entram em operação entre março e abril é a unidade de lingotamento de placas na usina da Açominas, em Minas Gerais, que consumiu 560 milhões de reais. O investimento fará a empresa bater de frente com a Usiminas, que divulgou seus números também nesta quinta-feira. Para mais informações clique .

O nível de utilização da capacidade de produção do grupo no último trimestre ficou entre 55 e 60 por cento e o primeiro trimestre mostra um ligeiro crescimento, afirmou Schirmer. Diante do quadro, a companhia concluiu acordos trabalhistas no Peru, Colômbia, América do Norte e no Brasil, especificamente no Rio Grande do Sul, São Paulo e Minas Gerais.

Segundo o presidente da companhia, a maior parte dos acordos no Brasil envolve suspensão temporária de contrato de trabalho por prazos que variam entre quatro a sete meses. Ele não informou quantos funcionários estariam envolvidos e cronogramas.

As ações da Gerdau operavam em queda de 2,31 por cento, às 14h16. No mesmo horário, Usiminas perdia 0,11 por cento, enquanto o Ibovespa apresentava leve baixa de 0,03 por cento.

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