Por Steve Gorman LOS ANGELES (Reuters) - O mais recente thriller de Nicolas Cage, Presságio, liderou as bilheterias norte-americanas no fim de semana, com arrecadação inicial de 24,8 milhões de dólares, segundo cifras divulgadas no domingo.

A aventura de ficção científica, em que Cage é um astrofísico que decodifica uma profecia sobre o fim do mundo e corre para salvar o planeta de um cataclisma, foi a quinta maior estréia da carreira do ator e seu nono filme a alcançar o número 1 desde 1997.

Além de aproveitar a atração duradoura de Cage como um dos heróis mais vendáveis de Hollywood, a história do filme, sobre o fim do mundo, parece oferecer um antídoto ideal para um público farto de ouvir notícias econômicas negativas.

"Num cenário de fim de mundo, dólares e centavos não têm mais importância. Acho que é isso que está agradando às pessoas", disse o analista de bilheterias Paul Dergarabedian, presidente da Media by Numbers. "Quem se preocupa com hipotecas, se o mundo vai explodir?"

Nicolas Cage teve a maior estréia de sua carreira em 2007 com "O Motoqueiro Fantasma", que vendeu 45,4 milhões de dólares em seu primeiro fim de semana em cartaz, seguido por suas duas aventuras "A Lenda do Tesouro Perdido".

Lançado pela distribuidora independente Summit Entertainment, "Presságio" superou sem dificuldade as outras duas estréias grandes do fim de semana: a comédia sobre amizades masculinas "Eu Te Amo, Cara" e o thriller de espionagem internacional "Duplicidade", co-estrelado por Julia Roberts e Clive Owen.

"Eu Te Amo, Cara", com Paul Rudd e Jason Segel, estreou no segundo lugar, com vendas estimadas de 18 milhões de dólares entre sexta e domingo nos EUA e Canadá. Os dois atores já tinham aparecido juntos no ano passado em "Ressaca de Amor", cujo roteiro Segel escreveu, e na comédia de 2007 "Ligeiramente Grávidos".

"Duplicidade" vendeu 14,4 milhões de dólares e foi o terceiro colocado no fim de semana. Seus astros, Julia Roberts e Owen, já tinham aparecido juntos no drama romântico "Closer - Perto Demais", de 2004.

O primeiro colocado nas bilheterias na semana passada, "A Montanha Enfeitiçada", caiu para a quarta posição (13 milhões de dólares), e o filme de super-heróis "Watchmen" completou o Top 5 com 6,7 milhões de dólares em seu terceiro fim de semana em cartaz.

O horror "Aniversário Macabro", remake de um filme de 1972 com o mesmo título, caiu para a sexta posição, enquanto o thriller "Busca Implacável", estrelado por Liam Neeson, caiu para a sétima.

O premiado com o Oscar "Quem Quer Ser Um Milionário" caiu da 6a para a 8a posição, com 2,7 milhões de dólares, elevando sua bilheteria norte-americana depois de 19 semanas para 137,2 milhões de dólares.

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